Skip to main content

Lady Wynwood #7 early release Kickstarter

I worked on my first Kickstarter and it got approved! It’s for the Special Edition Hardcover of Lady Wynwood’s Spies, volume 1: Archer and the release of Lady Wynwood’s Spies, volume 7: Spinster. I contacted my graphic designer about the Special Edition Hardcover of vol. 1: Archer—it’s going to be SO beautiful! The Kickstarter focuses on the Special Edition Hardcover, but it’ll also include vol. 7: Spinster so that it’ll sort of be like a launch day for vol. 7, too. A third special thing that’ll be in the Kickstarter is Special Edition Paperbacks of all the books in the series. They won’t be available in stores, just in the Kickstarter (and later, from my website, and also in my Patreon book box tiers if I decide to do them). The Kickstarter is not live yet, but you can follow it to be alerted when it has launched. (You may need to create a free Kickstarter account.) Follow Camy’s Kickstarter

「戌年」連載小説 第10章

キャミー・タング著「戌年」連載小説

プロのドッグトレーナーであるマリ・ムトウは、厄年を迎えている。

犬小屋と訓練所の改築をしながら、いつも不服そうにしている家族と同居することになった。母と姉に言わせれば、犬の毛とよだれかけにまみれる仕事は、家族にとって恥ずべきものだという。彼女は元カレを説得し、数ヶ月間犬を預かってもらうことにした。しかし、彼の兄は、数週間前に彼女が誤って車に追突した、怒り狂ったセキュリティ専門家であることが判明する。

アシュウィン・ケイトウは十分な問題を抱えている。叔母が玄関先に現れ、同居を希望している。彼は彼女にすべてを借りているので、断ることができません。母親が家を出て行った後、ネルおばさんはアシュウィンと弟を引き取り、愛のあるキリスト教の家庭で育てた。しかも、弟のダスティもアパートを追い出され、居場所を求めている。しかし、彼は犬を飼っている。そして、その犬の飼い主は誰だと思いますか?

しかし、旧友でオアフ島のノースショアでデイスパを経営する私立探偵のエディサ・ゲレロから依頼を受ける。マリの施設で奇妙な破壊行為があり、3年前に失踪したエディサの妹の財布を発見する。エディサはマリが危険な目に遭っているのではと心配する。警備の専門家であるアシュウィンがすでにマリを知っていることを知ったエディサは、忙しい若い女性を密かに監視することを彼に依頼する。

アシュウィンは、活発でのんびりとしたドッグトレーナーに不本意ながら惹かれていく。彼女は、幸せそうな母親を思い出させる。その母親の裏切りによって、彼は人と距離を置くようになったのだ。マリは、アシュウィンの冷たい外見を見抜き、彼が家族に忠実な男であることを認める。彼は、彼女のキャリア選択を批判するだけの母親や姉とは違う。

マリのバラバラな家庭とアシュウィンのバラバラな家庭の中で、過去を隠そうとする人たちから、彼らの周りに危険が迫ってくるようになる。彼らは、影で動く秘密に光を当てることができるのか?

過去に発表されたパートへのリンクはこちら。

***

第10章 - 赤いブーゲンビリアの低木

「マリ、ごめんなさい。」

マリは、答え機でラナの後悔に満ちた声を聞いて、犬の餌の袋を落としそうになった。

「あなたのこの犬の施設の計画に、私が最も支援的ではなかったことを知っています。そして、あなたが正しい、私がそうあるべきです。ですから、今から新しいページをめくります。もうネガティビティはやめるわ、いい?そしてそれを証明するために、私は義理の兄が請負業者なので、改装を手伝ってくれる人たちを推薦してもらうように頼むつもりです。電話してね。」

マリは電話に辿り着くために梱包箱を蹴飛ばした。「ラナ、マリよ。」

「私のメッセージ、聞いた?」

「はい、えっと…ありがとう。」

気まずい沈黙が流れた。それからラナが言った、「請負業者の推薦、欲しい?」

「とても欲しいわ。評判が良い人たちがいい。費用は二の次よ。」

「彼に聞いてみるわ。そして、マリ?」

「うん?」

「私があなたのために最善を望んでいること、知ってる?だから以前イライラしてたの。あなたが後悔することをしたくなかっただけよ。」

「わかってる。」彼女は梱包箱に書かれた言葉をなぞった。「でもこれが私の夢なの、ラナ。」

「今はそれがわかるわ。」彼女は喉をクリアした。「数週間で請負業者の名前を教えるわね。」

「ありがとう、感謝してる。」彼女は電話を切った。

さて。あと一つだけ、やるべきことがある。

***

メールから:

差出人: ラナ owner@LanasGoldenDoodles.com

宛先: マリ Mari@MutouDogTraining.com

件名: ペッパーについて?

いいえ、絶対にダメ。私には夫と十代の息子がいる。彼を鳴かせたり噛ませないように、彼を閉じ込めないといけない。

差出人: マリ Mari@MutouDogTraining.com

宛先: ラナ owner@LanasGoldenDoodles.com

件名: ペッパーについての返信

あなたの息子さん?

差出人: ラナ owner@LanasGoldenDoodles.com

宛先: マリ Mari@MutouDogTraining.com

件名: ペッパーについての返信

あなたの犬よ!

***

差出人: ブランディ Brandy.Burgwine@GlobalDynamics.com

宛先: マリ Mari@MutouDogTraining.com

件名: ペッパーについての返信

まさか私にあなたの狂った犬の世話を頼んでいるとは、底をついてるね。確かに私は一人で住んでいるけど、もし男性を家に連れてきたい時はどうするの?(笑わないで、起こり得るからね。)

本当に、私が犬について知っていることなんてマカダミアナッツ一つ分くらいよ。

それと…うーん…怒らないでね、でも実は先週、猫を飼い始めちゃったの。我慢できなかったの。姪っ子が夏休みに行ってしまうから、ヴァリーの世話をしてくれないかって頼まれてね。実はとてもいい猫なの。なんだか私に文句を言い返してくるみたい。

「ヴァリー、元気?」

「ニャー。」

「そんなに悪いの?」

「ニャー。」

「その二日酔い、何か対処した?」

「ニャー、ニャー。」

認めて、これって可愛いでしょ?

それに、カネオヘに私を[置き去り]にした後でよくも私に頼めるわね。引越しは予想通りうまくいかなかったわ—エンジニアは何がどこにあるのかわからないし、監督たちはなぜこんなに散らかっているのか理解できないの。それに、中国の外注製造エンジニアたちはまだミリラニの番号に電話してくるの、新しい番号を[3回も]教えたのに。

明日のランチはまだ大丈夫?

ちゅっ、

ブランディ

***

ダスティが彼女のために動いてくれなくても、ペッパーのためなら動いてくれるだろう、ね?

「さて、皆さん、来週もよろしくね。」マリは彼女の「犬の良き市民トレーニングクラス」を解散させ、コミュニティカレッジの敷地を見回した。ダスティの姿はまだない。それに、彼が実際に時間通りに到着したことを思い出せない。

彼女は草地を歩き回りながら、トレーニングに使った小さなオレンジのコーンを拾った。クライアントたちは近くの駐車場に向かって犬を連れて行った。

ダスティは彼女が週末のクラスを開いている場所を知っているはずだよね?それとも、彼は平日の夜にクラスを開く屋内施設に行こうとするだろうか?そうだといいのだけれど—彼がその多目的室で週末に開かれるテコンドークラスに乱入する可能性が高い。それが、彼女がコミュニティカレッジと手を組んでカタログを通じて犬のトレーニングセッションを提供し、クラスのためにその敷地を使うようにした理由だ。

でも、あと数ヶ月だけ。自分の施設が稼働し始めたら、そこでクラスを提供できる—カレッジ南芝生の湿った地面よりも改善される。特に雨が降った日は、ずっと臭くない。濡れた犬の香りは幸せな思いを呼び起こさないし、それが生徒たちが実際に来ると仮定しての話だ—晴れた日でない限り、出席は散々だった。

彼女はトレーニング用具の片付けを終えて辺りを見回した。まだダスティの姿はない。もう笑えないほど遅い。ダスティはたびたび「ちょっと」遅れたり、「少しだけ」遅れたり、時には「危険なほど」遅れたりしたけど、「ばかげたほど」遅れたことはなかった。忘れたのかな?

「プスッ!」

彼女は振り返り、赤いブーゲンビリアの茂みの後ろにうずくまっている彼を見た。手入れされていない茂みが彼の首を突き刺すので、少し難儀しているようだった。

「あなた、何を――」彼女が言い始めた。

「シッ!彼に僕と話しているのを見られないようにして。」

「え?誰のこと?」

ダスティは彼女のそばに駆け寄り、彼女の腕を掴んで茂みの後ろの数フィートを引っ張った。

彼女は立ち、彼を見下ろしながら腰に手を当てた。「ダスティ――」

彼は彼女の前腕を掴んで引っ張り下ろした。

バランスを崩し、彼女は手と膝で地面に着地した。「ダスティ、これは面白くないわ。」

「そう思うよ。」

「誰から隠れてるの?」

「僕の兄貴さ。」

「あなたに兄がいるなんて知らなかったわ。」彼女は茂みの端を覗き込んで見ようとした。付き合っていた短い2ヶ月間、彼らは家族に関することを何も話し合わなかった。マリはそう望んでいた――彼が自分の家族について話さなければ、彼女も自分の家族について打ち明ける必要がないと。

「見るなって。彼に見られるよ。」ダスティは彼女のシャツの後ろを掴んで引き戻した。

「彼はここになぜいるの?」

「わからない。仕事の時間を増やして遊びをやめろってうるさく言われてたけど、僕のことをチェックしに来るとは思わなかったよ。」

そこが彼らが約6ヶ月前に非常に友好的な条件で別れた理由だった。「まだカイトサーフィンやトレイルラン、ビデオゲームばかりしてるの?」

「へい、僕は週に15時間は働いてるよ。」

彼女は目を転がした。「まあ、進歩したと言えるわね。」

ダスティは彼女をからかうように軽く突いた。「それに、僕たちが付き合い始めた頃は、あなたもそのウォータースポーツやトレイルランのこと好きだったじゃないか。」

本当に。マリはダスティの冒険心を愛していた。「ええ、私たちが初めてデートし始めた時はね。でも2ヶ月目には、あなたのひどい労働倫理が私を冷めさせ始めたわ。」

彼はただ彼女に微笑んだ。「どうしようもないな。遊ぶために働くだけだから。」

彼を責めることはできなかった—彼は自分が何を望んでいるか知っていて、それを追求していた。

そして今、彼女もそうしていた。

「シッ。」ダスティは頭をさらに低くした。「こっちに来るみたいだ。」

低い声が彼女の耳に届いた。彼女はその人を知っていた。「それはワンさんよ。キャンパスのセキュリティ責任者ね。」

素晴らしい。彼女は元彼と一緒にブッシュの後ろに隠れているところをキャンパスのセキュリティガードに捕まることになる。

「ああ。」ダスティの緊張が解けた。「だから彼がここにいるのね。」

「え?」

「アシュウィンはセキュリティ関連の何かで働いてる。仕事でここに来たんだ、私を追って来たわけじゃない。」

声が遠ざかっていくので、マリは後退する背中をちらりと見た。ダスティの兄はどことなく見覚えがあったが、彼女には場所を特定できなかった。「それがあなたの兄貴?」

「ああ。仕事倫理が好きか?彼はまさに仕事倫理の化身さ。」

この角度から見ると、彼は少し堅苦しそうに見えた。

まだ視界内にいる間にブッシュから現れることはできなかったので、彼女は湿った地面に座った。「とにかくダスティ、あなたに頼みがあるの。」

彼はその馴染み深い魅力的な笑みを浮かべた。「代わりに何をくれるの?」

それについては考えていなかった。「永遠の感謝?」

「もっといいものをよ。」

「お願いよ、ダスティ。ペッパーのことなの。」

彼の目は小さなピンクのハートになった。ダスティはその犬を絶対に愛していた。付き合っている間、彼女はしばしば、彼が彼女を甘やかすよりもペッパーを甘やかしていると不満を言った。「ペッパー元気?」彼の声はキス音に近づいていた。

「ホームレスになりそうなの。」

「えっ?」

マリは、施設のこと、家を売ること、母親と一緒に住むことについて説明した。「ペッパーを引き取ってくれる人を考えられる限り探したけど、犬の訓練士の友達のほとんどが息子や夫がいて、男性全員を嫌う犬を引き取りたがる人はいないの。」

「全ての男性ではないな」とダスティは得意げに言った。

「その通り。」マリはにっこり笑った。「だから、君に頼みたいの。」

「僕に?」

「ペッパーが好きなこの地球上の唯一の男性だから―私たちが付き合っていたときに彼を最初にもらって、君に慣れさせたからね。」

「でも、僕には犬の世話ができないよ。」

「世話をしたくないんだろ。でもダスティ、私の他の選択肢は彼をシェルターに戻すことなの。」

彼の目が暗くなった。「いや、それはできないよ。」

「数ヶ月だけだから、施設の改装が終わって引っ越せるまで。お願い?あなたのルームメイトも犬を飼ってるでしょ?」

「ルームメイトは引っ越したんだ。」

「あら。でも、あなたのアパートでペットを飼ってもいいのよね?」

「ああ、うん。」ダスティは笑って言った。「わかった、引き取るよ。どうせ一時的なことだし。」

マリは彼を厳しい目で見つめた。「ダスティ、ちゃんと世話をしてね。一日二回散歩させないと、彼は落ち着かなくなって破壊的になるから。いや、その前に、食事を忘れずにあげて、水入れもいつも満たしておいて。私が毎日会いに行って、彼の訓練を続けるから。」

「彼はもう少し落ち着いた?」

「うん、肝臓を持っていれば、遠くから男性を見つけても大暴れしないくらいにはなったわ。」

ダスティはその小麦色の頭をかいた。「そうなんだ。前よりはマシになったんだな。彼がなぜそんな性格になったのか、不思議だ。」

マリもそれについては考えたことがあったが、そういう暗い考えに陥りたくなかった――ペッパーは今は彼女のもので、彼が以前受けたような虐待は決してしない。

「ペッパーを預かってくれてありがとう、ダスティ。いつ彼を連れて行けばいい?」

「君の家から彼を迎えに行くよ。明日はどう?8時には仕事だけど、正午には終わるから。」

「家で待ってるわ。遅れないでね。」

ダスティは笑って立ち上がった。「僕、いつも遅れるんだ。」彼はおそらくモアナルアでのスピードランか、カイルア湾で友達とカイトサーフィンに出かけるのだろうと足早に去っていった。

ふう。ペッパーには家ができた。

すべてが完璧に運んでいる。

***

もし興味があれば、私の教会では日本語の礼拝をストリーミングで見ることができる。

Comments

Popular Posts

Interview with Fantasy author Willamette Sutta

Adamant in Dust by Willamette Sutta Stones of power and one princess to save them all. The Far Stone Endurant is broken, and a prophecy foretells doom… She should have been the chosen princess to deliver them. But Pergi can’t love Prince Teyrnon, and that's a deal-breaker. Pergi has prepared all her life to become the ruler that her father wants. Without sons, he knows she could only retain the throne if she marries the neighboring prince, combining their kingdoms. Yet the same prophecy that calls for the reunification also warns that they must join by love. Supplanted by her younger sister in this sentiment, Pergi waits with ill grace for Sadira to marry Teyrnon and steal her birthright. No one expects that Sadira would do a runner on her wedding day. What starts as an impromptu rescue of the wayward bride leads to a desperate struggle against a deadly foe. The dark lord Malchor ensnares Sadira in his opening bid to gain all the Far Stones of power. With them, he wi

No Cold Bums toilet seat cover

Captain's Log, Stardate 08.22.2008 I actually wrote out my pattern! I was getting a lot of hits on my infamous toilet seat cover , and I wanted to make a new one with “improvements,” so I paid attention and wrote things down as I made the new one. This was originally based off the Potty Mouth toilet cover , but I altered it to fit over the seat instead of the lid. Yarn: any worsted weight yarn, about 120 yards (this is a really tight number, I used exactly 118 yards. My suggestion is to make sure you have about 130 yards.) I suggest using acrylic yarn because you’re going to be washing this often. Needle: I used US 8, but you can use whatever needle size is recommended by the yarn you’re using. Gauge: Not that important. Mine was 4 sts/1 inch in garter stitch. 6 buttons (I used some leftover shell buttons I had in my stash) tapestry needle Crochet hook (optional) Cover: Using a provisional cast on, cast on 12 stitches. Work in garter st until liner measures

Tabi socks, part deux

Captain's Log, Stardate 07.25.2008 (If you're on Ravelry, friend me! I'm camytang.) I made tabi socks again! (At the bottom of the pattern is the calculation for the toe split if you're not using the same weight yarn that I did for this pattern (fingering). I also give an example from when I used worsted weight yarn with this pattern.) I used Opal yarn, Petticoat colorway. It’s a finer yarn than my last pair of tabi socks, so I altered the pattern a bit. Okay, so here’s my first foray into giving a knitting pattern. Camy’s top-down Tabi Socks I’m assuming you already know the basics of knitting socks. If you’re a beginner, here are some great tutorials: Socks 101 How to Knit Socks The Sock Knitter’s Companion A video of turning the heel Sock Knitting Tips Yarn: I have used both fingering weight and worsted weight yarn with this pattern. You just change the number of cast on stitches according to your gauge and the circumference of your ankle. Th

Last chance for Camy’s Patreon bonuses

Thank you to everyone who subscribed to my Patreon! I hope you enjoyed the chapters of Lady Wynwood’s Spies, volume 7: Spinster  that I posted the last few weeks. (For those who missed the announcement, I now have a subscription on Patreon where you can read the chapters of my next book ahead of the ebook publication. In order for you to get a taste of my Patreon, I’ve posted the Prologue and Chapter 1 of Lady Wynwood's Spies, volume 7: Spinster  for my newsletter subscribers to read for free.) Roundup of what happened on Patreon: Last week, I posted a bonus extras post about Easter Eggs from Lady Wynwood’s Spies, volume 4: Betrayer  and volume 7: Spinster . Be sure to chime in if you watched Fullmetal Alchemist or any other anime! I also recorded a video —which was super scary, let me tell you, because I had NO clue what I was doing! Check it out, and at the very least, you'll have a good laugh. This week is your last chance to subscribe and receive “Bidding on Tr

Toilet seat cover

Captain’s Log, Supplemental Update August 2008: I wrote up the pattern for this with "improvements"! Here's the link to my No Cold Bums toilet seat cover ! Okay, remember a few days ago I was complaining about the cold toilet seat in my bathroom? Well, I decided to knit a seat cover. Not a lid cover, but a seat cover. I went online and couldn’t find anything for the seat, just one pattern for the lid by Feminitz.com . However, I took her pattern for the inside edge of the lid cover and modified it to make a seat cover. Here it is! It’s really ugly stitch-wise because originally I made it too small and had to extend it a couple inches on each side. I figured I’d be the one staring at it, so who cared if the extension wasn’t perfectly invisible? I used acrylic yarn since, well, that’s what I had, and also because it’s easy to wash. I’ll probably have to wash this cover every week or so, but it’s easy to take off—I made ties which you can see near the back of the seat. And

Frogs

I know I blogged about this on my Writing Diary Blog , but I don’t think I blogged about this here. I read a few writing and productivity books, and I’ve been trying to form better daily habits. The problem is that my self-discipline is very bad. As in, embarrassingly bad. One of my goals has been to form a better writing habit. Since I’m a full-time writer, I already write every day, but I think there are things I can do to tweak my schedule so that I can be able to focus better when I write. I tend to get distracted by the thought of things I need to do that day which I haven’t done yet. I don’t know why my brain is like this, but I haven’t been able to break this tendency. So for example, while I’m writing, I’ll suddenly think about the fact that today’s the day when I need to change the bathroom towels, or mop the kitchen floor, or change the bedsheets. It’ll distract me for a few moments before I tell myself I’ll do it later and I need to focus on writing now. Then a few

Earthquake in San Jose

Captain's Log, Supplemental Some of you might have heard about the 5.2 earthquake in San Jose last night. Just to let you know, we’re okay. The house started shaking, and after 17 years in California, I know by now to run for a doorway. The shaking was over in a few seconds. No big deal. Not even a broken plate or glass. A couple CDs fell off my shelf, nothing else. Even before the shaking completely stopped, I’m standing in the doorway to my office like a good Californian, and I see Captain Caffeine walk into the foyer! “What are you doing? You’re supposed to be under a desk!” “Uh ... I was keeping the cabinets from falling.” (Translation: he was holding the cabinets closed so the glasses wouldn’t rain on the kitchen floor, which in hindsight was thoughtful of him, but I’d rather have glass over the floor instead of a ceiling tile falling on his head!) My friend Dineen lives closer to the epicenter, so I called to see how she was. Everything was fine at her house. “In fact,” she s

Lacy Red Bolero knit pattern

I’ve been trying to get rid of yarn in my stash this year. I came across these two red yarns that look similar but are slightly different. I didn’t have enough of one yarn for a scarf, and while I had enough of the second yarn for a scarf, I have TONS of scarves. So I decided to use both yarns to make a lacy bolero that I can wear over tank tops to make them into T-shirts (it’s still a little chilly here in California, not quite tank top weather). I wrote down the pattern here. I based it off of the Anthropologie-Inspired Capelet pattern by Julia Allen . This is a good pattern to use if you have between 250-300 yards of a worsted/Aran weight yarn, or between 150-200 yards of a worsted/Aran weight yarn and about 90-100 yards of another yarn to use for the ribbing and edging. I think this might look really good with a contrasting color for the ribbing. The yarns I used were a wool worsted/Aran weight (I’m not sure since I got it when my mom cleaned out a friend’s house for her, b

Irrational loves

Captain's Log, Stardate 10.09.2007 Today I went to lunch with my friend Dineen, and afterwards, we headed into Borders just to browse. Borders has this section full of cute little notebooks. Small ones, big ones, colored paper ones, you name it. They also have pens and wallets and zippered bags and iPod cases. I must have spent at least thirty minutes just going ga-ga over the stupid little notebooks! What is it with notebooks and me? I can count the number of them that I’ve actually filled on the fingers of one hand. I have them all over the house, most with only a page or two written on, and an entire BOX of new ones in my closet. And I keep coveting more! This thing with notebooks is completely irrational. I cannot understand it, and I cannot stop it. I also cannot seem to fill them with any speed. And considering how much I like to talk, that’s pathetic. I should at least be able to spout nothings enough to fill a few. But when I open it to write inside, a part of my brain sud

Join Camy's brand-new Patreon!

My Patreon is now live! Thank you so much to those of you who have followed and subscribed to my Patreon! I hope you're enjoying Lady Wynwood’s Spies, volume 7: Spinster so far. For those who missed the announcement, I now have a subscription on Patreon where you can read chapters of my next book ahead of the ebook publication. You can subscribe to the tiers and receive more benefits in each higher tier. I put together a very PINK comparison chart so you can see the benefits available. Patreon is also a bit like a Facebook group in that you can comment on my chapters and my posts. Feel free to post reactions or ask questions, although I reserve the right to decline to answer if it would be a spoiler. :) To celebrate the launch, I’m offering something special. All patrons will receive “Bidding on Treason,” an exclusive, limited-availability short story starring Lena, whom you met in The Gentleman Thief , and who appears in Lady Wynwood’s Spies, volume 7: Spinster . However,