Tuesday, December 07, 2021

Raja Oolong Chai @adagioteas #teaadventcalendar #adventcalendar2021

Today’s tea from my Tea Advent Calendar is Raja Oolong Chai, which I’ve never tried before. I’ve liked most of the other chai teas from Adagio, so I’m expecting this one to be good, too.

The ingredients are oolong tea, cinnamon, ginger, cardamom, chicory, cocoa nibs, natural spicy cinnamon flavor, black peppercorn, and cloves. I’m not exactly sure how it differs from regular chai tea, but when I opened the packet, it smelled similar to regular chai tea, but with a slightly woody scent that was different. I steeped it for 5 minutes in 8 ounces of 212ºF hot water.

It actually tasted quite nice unsweetened. The cinnamon flavor is strong and it reminds me of the orange cinnamon tea from Hobee’s restaurant. With sugar and almond milk, the cinnamon flavor is a little toned down, but still strong and delicious. I think I might buy a few teabags of this for Captain Caffeine, who loves cinnamon tea and has been disappointed that the original flavor Good Earth Tea changed its recipe and it’s not the same anymore. This might be a good substitute for him.

Monday, December 06, 2021

Cocomint Green @adagioteas #teaadventcalendar #adventcalendar2021

Today’s tea from my Tea Advent Calendar is one I’ve never tried before, Cocomint Green. It looks like a green tea version of chocolate mint.

The tea has green tea, cocoa nibs, natural chocolate mint flavor, and peppermint leaves. It really smelled like mint chocolate when I opened the packet! At first glance, the tea leaves look like Chinese green tea.

I steeped it for 3 minutes in 8 ounces of 180ºF hot water.

Unsweetened, it was a little bitter (I probably should have steeped it only 2 minutes rather than 3). But this is also chocolate mint flavor, so there’s no way I was going to drink this without sugar and milk. Unfortunately, it had a slightly grassy flavor that I think was from the green tea. It sounded and smelled like it would be a good tea, but after steeping it, I didn’t much care for this tea.

Sunday, December 05, 2021

White Chai @adagioteas #teaadventcalendar #adventcalendar2021

Today’s tea from my Tea Advent Calendar is White Chai. I already like Adagio’s chai teas, but I’ve never tasted their white chai. I’m hoping this is as good as their other chai teas.

The tea ingredients are ginger, lemon grass, cinnamon, pineapple pieces, white tea, coconut, cloves, cardamom, natural spice flavor (what in the world is that???) apple pieces, red peppercorn, and natural cinnamon flavor. When I opened the packet, it smelled like chai tea, except a little fruitier. I’m not sure if that’s because of the white tea or the pineapple pieces.

I steeped it for 3 minutes in 8 ounces of 195ºF hot water.

It didn’t taste terrible unsweetened, but I prefer my chai tea sweet and milky, so I added sugar and almond milk. It had a much lighter, slightly fruity flavor compared to regular chai tea. I liked it a lot! I could taste the lemon grass, which gave it a nice brightness. It was a nice tea to drink right after lunch.

Saturday, December 04, 2021

I'm at the Wyoming Christmas Extravaganza Facebook party

There’s a huge Christian/Sweet Romance readers Facebook party at the Whispers in Wyoming Facebook group. My time slot is tonight from 5 pm to 8 pm EST (2 pm to 5 pm PST), so I’ll be there soon!

Six other Christian/Sweet Contemporary Romance authors are at the party with me during this time slot: Jan Thompson, Nancy Bolton, Andrea Boyd, Susan K. Beatty, Lisa Prysock, and Danni Roan.

I don’t know the other authors except for Jan Thompson and Lisa Prysock. They were both authors with me in the Save the Date Christian Contemporary Romance anthology that made the USA Today bestselling books list! I love both of them and it’ll be fun to have them during the same time slot tonight!

I hope you join us!

Cherry Marzipan Oolong @adagioteas #teaadventcalendar #adventcalendar2021

Today’s tea from my Tea Advent Calendar is Cherry Marzipan Oolong. I’ve actually tried it once before, several years ago, and I’m really looking forward to it.

It has oolong tea, cinnamon, apple pieces, rose hips, natural wild cherry flavor, natural almond flavor, cherries, and rose petals. When I opened the packet, it smelled like cherry candy, but I could also smell the almond flavor.

I steeped it for 5 minutes in 8 ounces of 212ºF hot water.

It’s actually quite good unsweetened. The oolong is very pleasant, not bitter or too malty, and it compliments the cherry really well. I don’t really taste much almond, though. I tried it with sugar and almond milk, and then I tasted more almond flavor, although I’m not sure if it’s because of the almond milk. I tasted less cherry, though. If I made this again, I’d skip the sugar and almond milk so that I could taste more of the cherry. This was a good tea!

Friday, December 03, 2021

Honeybush Banana Nut @adagioteas #teaadventcalendar #adventcalendar2021

I really love banana nut bread, so I was pretty excited to see today’s tea from my Tea Advent Calendar, Honeybush Banana Nut. I’m not a huge honeybush fan, but I don’t mind the flavored honeybush teas from Adagio, so I was expecting a pretty good cup.

The tea has honeybush tea, apple pieces, cinnamon, cocoa nibs, natural banana flavor, natural chestnut flavor, and marigold flowers. I could smell the banana and chestnut flavors as soon as I opened the bag. It didn’t quite smell like banana bread, but it was close!

I steeped it for 5 minutes in 8 ounces of 212ºF hot water.

I didn’t like the unsweetened tea when I tasted it, so I added almond milk and sugar. WOW what a difference that made! That’s a great cup of tea! It’s like slurping banana nut bread. I loved it!

Thursday, December 02, 2021

Pomegranate Grove @adagioteas #teaadventcalendar #adventcalendar2021

Day 2 of my Tea Advent Calendar is Pomegranate Grove, which is a non-caffeinated tea.
It has apple pieces, rose hips, hibiscus, cinnamon, ginger, natural pomegranate flavor, rose petals, raspberries, and orange. It smelled almost like hard candy when I opened the package! Yum!
I steeped it for 10 minutes in 8 ounces of 212ºF hot water. It turned a beautiful red color when steeping!
It tasted tart and a little bit sweet when I tried it unsweetened. But when I added sugar, it really brought out the pomegranate flavor, and the cinnamon was only a hint, just enough to give it a little bit of depth. The raspberry flavor also gives it a little bit more fruitiness. A really delicious tea!

ひとり寿司第8章パート2




「ひとり寿司」をブログに連載します!


ひとり寿司



寿司シリーズの第一作

キャミー・タング

西島美幸 訳

スポーツ狂のレックス・坂井 —— いとこのマリコが数ヶ月後に結婚することにより、「いとこの中で一番年上の独身女性」という内輪の肩書を「勝ち取る」ことについては、あまり気にしていない。コントロールフリークの祖母を無視するのは容易だ —— しかし、祖母は最終通告を出した —— マリコの結婚式までにデート相手を見つけなければ、無慈悲な祖母は、レックスがコーチをしている女子バレーボールチームへの資金供給を切ると言う。

ダグアウトにいる選手全員とデートに出かけるほど絶望的なわけではない。レックスは、バイブルスタディで読んだ「エペソの手紙」をもとに「最高の男性」の条件の厳しいリストを作った。バレーボールではいつも勝つ —— ゲームを有利に進めれば、必ず成功するはずだ。

そのとき兄は、クリスチャンではなく、アスリートでもなく、一見何の魅力もないエイデンを彼女に引き合わせる。

エイデンは、クリスチャンではないという理由で離れていったトリッシュという女の子から受けた痛手から立ち直ろうとしている。そして、レックスが(1)彼に全く興味がないこと、(2)クリスチャンであること、(3)トリッシュのいとこであることを知る。あの狂った家族とまた付き合うのはごめんだ。まして、偽善的なクリスチャンの女の子など、お断り。彼はマゾヒストじゃない。

レックスは時間がなくなってきた。いくら頑張っても、いい人は現れない。それに、どこへ行ってもエイデンに遭遇する。あのリストはどんどん長くなっていくばかり ——

過去に掲載済みのストーリーのリンクはこちらです。

***


ジョージは指を鳴らした。「分かった、君って、僕の元カノに似てるんだ」

デートの最中に元カノの話をするのは、自分の車を鍵でキーッと傷つけてくれと頼み込むようなものだということを、知らないのだろうか?

「そうだそうだ、君って本当に彼女にそっくり……といっても彼女の方が可愛かったかな。シワも少ないし」

シワ? シワなんてあっただろうか? レックスはまだ三○なのに!

「それにあの子の方が、体が曲線的だったな」ジョージは、砂時計のように、あり得ないほどくびれた体型を空中に描いた——「ケツもでかかったし」

部屋の中が暗くなった。血のように赤いモヤが顔にかかり、視界がぼやけた。「それ、ちょっと個人的すぎませんか」

ジョージは手を振った。「ああ、僕はあまり気にしてないから」

「私が気にしてるんです」(どアホ)食いしばった歯の間から出てくる言葉はほとんどなかった。

レックスは長い間、黙っていた。不思議な感情のない感情に襲われた。どんな反応をするべきだろうかと思いながら、瞬きした。

(あーあ、昨日は八キロ走ったし、その前の日は、ビーチバレーのコートで横移動のドリルもやった。それでも鍛え方が足りないのかな?)

(スパーリングスポーツにはあんまり興味はなかったけど、ちょっと考えさせられるわ)

(私の体重と自尊心に対するその繊細な洞察力、おかげで私の人生は完全に変わったわ)

ウエイトレスがジョージを救いに来た。多分、彼の死が迫っているのを予感し、急いで助けに来たのだろう。サラダのお皿を下げ、飾りのついた、ガーリックでローストしたカニを差し出した。

熱く、鼻にツンとくる香り——レックスがお皿の方に身を乗り出すと、その蒸気が顔に当たった。エキゾチックなミックススパイスが、茶色く焦げた温かく濃厚なバターと混ざっている。塩気はほんの少し。カニの殻は、温かく健康的な夕日の色だ。生唾が出てきた。

上にのっている殻を取り、甘い海の味を吸い込んだ。そして、柔らかい肉をフォークで取り、一口食べた。

心が穏やかになったレックスは、ジョージのことを全て赦すことにした。だって、彼のおかげでこの上ない幸せを感じながら、ここに座っているのだから。

ジョージは脂肪細胞のことについてベラベラしゃべっていた。隣のテーブルに座っている女性のミニスカートをチラチラ見て、それにレックスのことを一度、アリシアと呼んだ。ビッグバードと呼ばれたって、もうどうでもいい。レックスはシャングリラ(理想郷)に達していた。

「ハロー、レックス!」

真っ逆さまに地獄へ落とされた。

ミミが彼らのテーブルの隣でポーズを取っている。曲線的なお尻がよく分かる滑らかな黒いドレス。そして元気なCカップの胸が、くりの深い、タイトなネックラインの下に押し込められている。「赤線地区」と叫んでいるような口紅で縁取られた白い歯を光らせた。

「ここで会えるなんて嬉しいわ、レックス」ミミは、かすかに光る膝丈のポニーテールを振り回した。そしてレックスを無視し、ジョージの方へと斜めに進んだ。「こんにちは。いとこのミミです」

彼は、上下に揺れるマウンドを目の前にして、めまいがしたようだった。「ジョージです」

ミミの魅惑的で半分閉じた目が、ジョージに近づいていった。「見覚えがあるわ。どこかで会ったことないですか?」

ちょっと待って。ミミは何をしているのだろうか? 既にキンムンをゲットし、レストランの向こう側では、九○キロのキン肉マンが下心丸出しでジロジロ見ている。ミミは、何十人もの男を手中に収めているのだ。何故、レックスの貧弱な羊を追いかけるのだろうか?確かにジョージはハンサムなゲス野郎だが、それにしても、だ。レックスは、テーブルの反対側で忘れ去られたように座っていた。ソファに座ってつまらないドラマを見ている愚かな女のように。

ジョージは、ミミの底知れない期待に沿うよう、嬉しそうに答えた。「一度会ったら絶対に覚えているよ、必ず」

「本当? あのヌード男女混合アルティメット・フリスビーの試合で絶対、会ったと思うんだけど」

これに答える表情の中に、不快な歓声がくすぶっているように見えた。「ダーリン、この体を見せびらかすのは、プライベートな観衆だけなんだけどな」

レックスは吐き気を必死で我慢した。いくら頭が悪いジョージでも、レックスがある程度の至近距離にいるうちは、少し慎んでもらいたかった。例えばテーブルをはさんで一メートルの距離にいるときぐらいは。

ミミが、ずる賢く横目で見た。(レックス、デート相手の注意を引くことも出来ないの?)

頭がオーブンに突っ込まれたように、レックスの顔は熱くなった。胸は苦しく、肺に穴があいているような気がした。息を吸うと喉が焼けるようで、苦しくなった。洋服の中に縮こまり、もっと小さく、もっとデリケートに、もっと女らしくなろうと、肩を丸くした。

「あっ!」ミミのしなやかな手が、貝殻の形をした耳をさわった。「イヤリングがないわ」床の上を探そうとかがめば、否応なくドレスの中までよく見える。

ジョージは一瞬止まり、肉食の狼のようにミミを見下ろした。そして自分の椅子を後ろにずらし、かがみこんで、模様のついたカーペットの上を探そうと目を凝らした。

ジョージの頭がミミの頭と同じ高さまで降りてきたとき、ミミは彼の方にあごを上げた。ジョージもミミの方に傾いた。あと数センチ動いて、その唇を彼女の唇に押し付けてみろと彼に挑むかのように、ミミはゆっくりと官能的な、ベッドルームでの微笑を向けた。

ジョージは、うつろな笑みを浮かべた。

レックスはけいれんを起こしたように胸が痛くなった。無視されているのと同時に、スポットライトの中に立たされている。熱く見つめ合うカップルからは締め出され、レストランの客は、平凡な女がかわいそうに、目の前でハンサムな同伴者を失うのを目撃して、嘲笑っている。

ミミが物憂げに立ち上がった。二本の指の間に名刺が見える。一体どこから出てきたのだろう? 胸の中から? それをジョージの方に傾けると、彼は視線を合わせたままそれを引っ張った。

ミミは無意識に、指を首の上から下に引っ張るしぐさをした。「お会いできてよかったわ、ジョージさん」

「こちらこそ」

ミミの目がレックスの方に動いた。「二人は、どんなお知り合い?」

「僕とレックス? ああ、彼女のお兄さんが引き合わせたんだ」

ちょっと待って。リチャードはそんなことしていない。ただレックスにコンドミニアムを見せてやって欲しいと、ジョージに頼んだだけだ。なぜジョージはそんなことを言うのだろう? ジョージが口にしていないことを理解するのに、数秒かかった。

リチャードは、レックスをディナーに誘うよう彼に頼んだのだろうか!?

まさか。リチャードはそこまでバカじゃないだろう。それとも、そこまで自虐的ではないとでも言おうか——だって妹が事実を知ったら、確実に追い詰められることが分かっているはずだ。

しかし怒りに溺れながら、ヘドロに満ちた悔しさの海が、引き波のようにゆっくりとレックスを引っ張った。兄にデート相手を紹介してもらわなくちゃならないなんて。

そしてミミは、このことをみんなに言う。

レックスは、これを決して忘れないだろう。ミミのキラキラした眼差しと驚いたような、嘲るような表情を頭の中からシャットアウトしようと目を閉じた。レックスの温かく暗い世界は、ミミの甲高く、玉を転がすような声で切り裂かれるようだった。

「ええっ、本当?」くすくす笑い。「私もリチャードのお見合いサービス、利用しちゃおうかな」

レックスの目がパッと開いた。白熱した怒りの裏側にあるプライドを救い出さなくては。「黙んなさい、小娘」

ミミの笑顔が固まった。トリッシュのバービー人形の頭をもぎ取った時の表情と同じだ。押し上げるブラや、ピチピチの洋服では、ミミの背丈を小学生より高く見せることはできないことを思い、温かい復讐のほとばしりがレックスの心の中に湧いてきた。

レックスは、テーブルの向こう側に頭を傾けた。「いい子になってパパのところへ帰る時間よ」

ミミはジョージの方を向き、顔を寄せた。「今度会える?」

彼は映画スターのように自信満々の表情をしている。「かもね」

ミミはさっそうと歩いていった。

レックスは、無表情な顔と燃えるような目でジョージを見た。彼の笑顔は消えていった。

彼の肩越しに、ウエイトレスが近づいてくるのが見えた。レックスはさっと手を挙げた。「テイクアウト用の入れ物をもらえますか?」レックスは、手をつけていないジョージのカニをチラッと見た。フェロモンを撒き散らすのに忙しかったらしい。「彼の分もお願いします」

ウエイトレスはうなずいて、急いで離れていった。

ジョージは驚いて瞬きした。「カニ、美味しくなかった?」

「お腹が空いてないので」

彼女のぶっきらぼうな口調を理解していないようだ。「それはよかった。君の場合、カロリー摂取は低い方が確実に——」

信じられなかった。「ちょっと黙ってもらえますか」

ジョージは口を開けたまま、話の途中で止まったが、すぐに気を取り直した。「ああ……レックス、君のお兄さんと僕はいい友達なんだ」

陰鬱な疑念のために、また緊張が放たれ、背骨を伝って降りてきた。「それで?」

「お兄さんとは、よく会うんだろ?」

レックスは口を閉じ、目を細めて彼を見た。

「僕の分の食事代、お兄さんから返してもらってくれる? 実は……現金、持ち合わせてないんだ」

***

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Wednesday, December 01, 2021

Pumpkin Spice @adagioteas #teaadventcalendar #adventcalendar2021


I got a free Tea Advent Calendar from Adagio to review, and while I blogged about the entire calendar back in November, I thought it might be fun to blog about each tea as I try them in December. I’m actually kind of excited because it’s fun to be surprised by the different teas each day. First up is Pumpkin Spice tea, which is a flavored black tea.



It has black tea, cinnamon, ginger, cloves, natural pumpkin spice flavor (whatever that is), cardamom, and marigold flowers. There was a delicious chai-like scent when I opened the bag. 



I decided to get some milk and sugar handy when the tea finished steeping. I steeped it for 3 minutes in 8 ounces of 212ºF hot water.


It was delicious! Like a chai latte without the coffee. I did have to add a little more sugar than I normally add to black tea, but it was scrumptious to drink after lunch.

Wyoming Christmas Extravaganza Facebook party

From tomorrow, Thursday, December 2nd through Saturday, December 4th, there will be a huge Christian/Sweet Contemporary Romance readers Facebook party called the Wyoming Christmas Extravaganza. It’s put together by a group of Wyoming Sweet/Christian Romance authors, but the authors contributing to the Facebook party are from all over the globe. I’m one of 45 authors participating in the party.

For those three days in the Whispers in Wyoming Facebook group, authors will be online posting games, talking about their books, and chatting with readers. There will also be lots of individual author giveaways and a huge party giveaway for four $100 Amazon gift e-cards. There will be 5 authors each in 3-hour time blocks, from 9 am - 12 pm, 1 pm - 4 pm, and 5 pm - 8 pm (all EST).

We’re not allowed to tell you when our scheduled time block is, but I’ll post on Facebook and my blog just before my time block. I’ll be giving away lots of e-book copies of my self-published books, including copies of Lady Wynwood’s Spies, volume 1: Archer and The Spinster’s Christmas. I hope you join me at the Facebook party!