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Year of the Dog serial novel, chapter 22

I’m posting a Humorous Christian Romantic Suspense serial novel here on my blog! Year of the Dog is a (second) prequel to my Warubozu Spa Chronicles series. Year of the Dog serial novel by Camy Tang Mari Mutou, a professional dog trainer, is having a bad year. While renovating her new dog kenneling and training facility, she needs to move in with her disapproving family, who have always made her feel inadequate—according to them, a job requiring her to be covered in dog hair and slobber is an embarrassment to the family. She convinces her ex-boyfriend to take her dog for a few months … but discovers that his brother is the irate security expert whose car she accidentally rear-ended a few weeks earlier. Ashwin Keitou has enough problems. His aunt has just shown up on his doorstep, expecting to move in with him, and he can’t say no because he owes her everything—after his mother walked out on them, Auntie Nell took in Ashwin and his brother and raised them in a loving Chri

ひとり寿司第29章パート3




「ひとり寿司」をブログに連載します!


ひとり寿司



寿司シリーズの第一作

キャミー・タング

西島美幸 訳

スポーツ狂のレックス・坂井 —— いとこのマリコが数ヶ月後に結婚することにより、「いとこの中で一番年上の独身女性」という内輪の肩書を「勝ち取る」ことについては、あまり気にしていない。コントロールフリークの祖母を無視するのは容易だ —— しかし、祖母は最終通告を出した —— マリコの結婚式までにデート相手を見つけなければ、無慈悲な祖母は、レックスがコーチをしている女子バレーボールチームへの資金供給を切ると言う。

ダグアウトにいる選手全員とデートに出かけるほど絶望的なわけではない。レックスは、バイブルスタディで読んだ「エペソの手紙」をもとに「最高の男性」の条件の厳しいリストを作った。バレーボールではいつも勝つ —— ゲームを有利に進めれば、必ず成功するはずだ。

そのとき兄は、クリスチャンではなく、アスリートでもなく、一見何の魅力もないエイデンを彼女に引き合わせる。

エイデンは、クリスチャンではないという理由で離れていったトリッシュという女の子から受けた痛手から立ち直ろうとしている。そして、レックスが(1)彼に全く興味がないこと、(2)クリスチャンであること、(3)トリッシュのいとこであることを知る。あの狂った家族とまた付き合うのはごめんだ。まして、偽善的なクリスチャンの女の子など、お断り。彼はマゾヒストじゃない。

レックスは時間がなくなってきた。いくら頑張っても、いい人は現れない。それに、どこへ行ってもエイデンに遭遇する。あのリストはどんどん長くなっていくばかり ——

過去に掲載済みのストーリーのリンクはこちらです。

***


スピーカーの音は爆発音のように大きく、レックスのジューッという頭痛もこの音に合わせて爆発した。早く話し終わってくれたらいいのに。

「今日の礼拝に来てくれてありがとう。神様の恵みがありますように」

(やっとだ)

アイクは、礼拝堂の後ろにあるソーシャルホールにレックスをエスコートした。そこには、明らかに独身者グループが集まっていた。若者たちは空いている小さいスペースに入っていった。そのうちの数人は確かに若かった。この子たちは何歳ぐらいなんだろう? レックスは突然、自分がかなり年上であるような気がした。

アイクは彼女を紹介してまわった。誰も彼女の仕事のことを知らないのは、いいことだ。

「こちらがロバート」

退屈そうにしているヤッピーは、弱々しく手を差し出した。小指にはめた巨大なゴールドの指輪がレックスの指に食い込んだ。「ファイナンスの仕事をしてる。君は?」

「ウェブサイトの会社で働いてるわ」

ロバートは、デザイナーブランドのメガネの奥で目をぐるっと回した。「ドットコム企業はブームだからね」

「仕事は好きよ」

「それはいい、来年はもうないかもしれないからね」

リストに加えること:(初対面の時に、嫌味や意地悪なこと、キザなことを言わない人)彼の不機嫌な態度のために、また頭がズキズキした。

クラークは金魚みたいに見えた——目にくまができていて、薄い黄色のシャツが丸いお腹の上でボタンを引っ張っている。そして、記憶は五秒しか持たない。

「クラーク、あなたは?」

「訪問販売。気に入ってるよ」

「何を売ってるの?」

「訪問販売。気に入ってるよ」

「どんな製品?」

「訪問販売。気に入ってるよ」

リストに加えること:「まともな会話ができること」

「やあ、僕はジャスパー」この長身で痩せた男子の赤毛は、天井に向かって生えていて、肌は青白く、ほとんど透明だ。彼女と目を合わせようとせず、ずっと床を見つめていた。

「ジャスパー、あなたは何してるの?」

「訪問販売」彼女の靴を見ながらボソボソ言っている。

リストに加えること:(訪問販売のセールスマンじゃないこと)

「面白そうね」

ジャスパーは、魂が絶望に陥るかのようなため息をついた。「まあね」彼女のサンダルに向かって素敵な会話を続けた。

リストに加えること:(私の靴ではなく、私の顔を見て話す人)

「趣味はある?」

「あるよ」目が彼女の肩まで上がった。「映画を見るのが好きなんだ」

「どんな映画?」

明るく緑色の目が飛び出て、彼女の目と合った。一瞬、その悲しそうな態度は魅力的な態度に変わった。「スターウォーズを見て、世界が変わったんだ」

「あの……映画が?」

「昔はもっとスターウォーズに夢中だったんだ。ライトセーバーは、ほんとにかっこいいよね」そして、ちょっとワイルドな動きをして、架空の刀——いや、ライトセーバーを振り回した。そして唐突に、空気が抜けたように元の、靴に話しかける人に戻ってしまった。「今はイエス様に夢中」絶望的なため息とともに、話を終えた。

(心底イエス様に狂ってるのね)頭痛はガンガン頭に響く。何かに復讐されているのか。

レックスが会った女の子達は、みんな歯を見せて笑った。レックスは、骨——多分、アイク?——を守ろうと毛を逆立てる犬のような印象を持った。このグループの中に、まともな人はいるのだろうか?

レックスが近づくと、リンジーはアイクの腕に、ブレスレットをつけた自分の手首を絡ませた。(それはさりげないわね)「ランチどうする?」

「ちょっと聞いてみるよ」アイクはリンジーのなすがままに、レックスから離れた。この綺麗な女の子は、スチレット・ヒールについたガムのようにレックスをにらんでいた。

ついでに誤解を解いておこう。「アイクと付き合ってるのはあなた? それとも別の女の子?」

リンジーの目を見て、テレビで見たコブラを思い出した。

「彼、女の子と別れたばかりなの。まだ立ち直ってないのよ。彼と私はいい友達」

つまり、(その汚れた手で彼にさわらないで。私が先に唾をつけたのよ)

最悪の日曜礼拝だった。

***

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