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Lady Wynwood #7 early release Kickstarter

I worked on my first Kickstarter and it got approved! It’s for the Special Edition Hardcover of Lady Wynwood’s Spies, volume 1: Archer and the release of Lady Wynwood’s Spies, volume 7: Spinster. I contacted my graphic designer about the Special Edition Hardcover of vol. 1: Archer—it’s going to be SO beautiful! The Kickstarter focuses on the Special Edition Hardcover, but it’ll also include vol. 7: Spinster so that it’ll sort of be like a launch day for vol. 7, too. A third special thing that’ll be in the Kickstarter is Special Edition Paperbacks of all the books in the series. They won’t be available in stores, just in the Kickstarter (and later, from my website, and also in my Patreon book box tiers if I decide to do them). The Kickstarter is not live yet, but you can follow it to be alerted when it has launched. (You may need to create a free Kickstarter account.) Follow Camy’s Kickstarter

ひとり寿司第29章パート2




「ひとり寿司」をブログに連載します!


ひとり寿司



寿司シリーズの第一作

キャミー・タング

西島美幸 訳

スポーツ狂のレックス・坂井 —— いとこのマリコが数ヶ月後に結婚することにより、「いとこの中で一番年上の独身女性」という内輪の肩書を「勝ち取る」ことについては、あまり気にしていない。コントロールフリークの祖母を無視するのは容易だ —— しかし、祖母は最終通告を出した —— マリコの結婚式までにデート相手を見つけなければ、無慈悲な祖母は、レックスがコーチをしている女子バレーボールチームへの資金供給を切ると言う。

ダグアウトにいる選手全員とデートに出かけるほど絶望的なわけではない。レックスは、バイブルスタディで読んだ「エペソの手紙」をもとに「最高の男性」の条件の厳しいリストを作った。バレーボールではいつも勝つ —— ゲームを有利に進めれば、必ず成功するはずだ。

そのとき兄は、クリスチャンではなく、アスリートでもなく、一見何の魅力もないエイデンを彼女に引き合わせる。

エイデンは、クリスチャンではないという理由で離れていったトリッシュという女の子から受けた痛手から立ち直ろうとしている。そして、レックスが(1)彼に全く興味がないこと、(2)クリスチャンであること、(3)トリッシュのいとこであることを知る。あの狂った家族とまた付き合うのはごめんだ。まして、偽善的なクリスチャンの女の子など、お断り。彼はマゾヒストじゃない。

レックスは時間がなくなってきた。いくら頑張っても、いい人は現れない。それに、どこへ行ってもエイデンに遭遇する。あのリストはどんどん長くなっていくばかり ——

過去に掲載済みのストーリーのリンクはこちらです。

***


**********


「何でだよ?」エイデンは、力んで二頭筋カールをもう一セット繰り返した。

「俺はお前の召使いじゃないぞ。自分で教会に来い」スペンサーは、バーベル三頭筋プレスのエクササイズのためベンチに乗った。

「だけど、君はどうせ行くんだろ。ちょっと見ててくれ、って頼んでるだけで、ボディーガードになれとは頼んでない」エイデンはフリーウエイトをおいた。

「じゃあ何で、自分で来ないんだ?」

「彼女に見られたら、どうなるんだよ」

「メガチャーチ(大規模のプロテスタント教会)だぞ、その心配はない」

「僕の運の強さからいって、彼女が入って来るなり僕を見つける。教会っていう問題のことで、僕がどう思ってるのか、彼女は知ってるんだ。僕を見つけたら、ストーカーだと思われるよ」

「実際そうだろ」

「違う、お前にストーカーになってくれって頼んでるんだ。大きな違いだ」歯を見せて、ニヤッと笑った。

スペンサーがにらんだ。「お前のためでも、ストーカーはしない」

「どうせ教会へ行くんだろ」

「偶然だってふりをすればいいじゃないか」スペンサーはバーベルを下ろし、エイデンの方を向いた。

「信じてくれないよ」

「僕のことは信じるだろうね」スペーサーの声は、何かいつもと違う調子の声だった。

「どういう意味だよ」エイデンが聞きたくないことを言うに違いない。

「彼女のところへ行って、お前が何を頼んだかを言うんだよ」

血まなこの腹わたが目の前をチラついた。レックスの場合、それどころでは済まないかもしれない。「言うなよ」

「言うさ。真実を」

エイデンは、その独善的な笑顔を引っ叩きたかった。「忘れてくれ」

「いやだね。もう聞いたから」

「どうでもいいじゃないか。くだらない。行かないからな」

「一回だけでも、来てみろよ」

「彼女は大人だ。僕が守る必要はない。それに、アイクは何もしないよ。自分がいかに道徳的に正しい人間かってことについて、ちょっと彼女を騙すぐらいだ」

「それに、女は嘘をつかれるのが好きなんだ。お前が僕に頼んだっていう真実を聞かされたら、彼女もきっと大喜びだ」

「分かった、分かった。行けばいいんだろう」

**********


予定通り、アイクは教会の前で彼女と待ち合わせをした。「エペソ」のリストに加えることがもう一つ:(約束の時間に遅れないこと)

「ヘーイ、レックス」アイクはニコニコ笑っている。

レックスは弱々しい微笑みを返した。「ハーイ」彼女はその不機嫌な気分を、おでこの辺りでブンブン言っている頭痛のせいにした。

「入ろうか」

大きい教会なので少し圧倒されたが、自分は群衆の中の一つの顔に過ぎないことに、すぐ気づいた。アイクは、すでにヤングアダルトで半分埋まっている、中央の区画に彼女を連れていき、二人は腰かけた。

「礼拝の後、みんなでランチに出かける時に紹介するよ」

レックスは周りの男性をチラッと見た。見かけはまあまあの人が多かったが、中には少し変わっている人もいた——あっちにいる赤毛で色白の子や、目の下にくまができた金魚みたいなの。

そして、敵意を持った女性の目に気がついた。だって、このとても可愛い独身男性の隣に座っているのだ。だが、アイクが彼女の席の後ろに手を回しているのがいやだった。さわってはいないのだが——椅子の端に手を伸ばしてブラブラさせている。

礼拝は、聖書の朗読から始まった。その時点で、レックスは自分たちがスピーカーの真下に座っていることに気がつき、そこから聞こえる騒音と振動のために、頭痛がさらにひどくなった。頭の上で響く言葉を聞いていると、しばらく聖書を読んでいなかったことにも気がついた。目の後ろで波打つ痛みがなくなったら、また読み始めよう。バッグの中を探した。イブプロフェンはない。

ワーシップソングの音量は大きいが、引き込まれていった。コンテンポラリーな音楽はだいたい知っていた。この数分間、彼女は重荷を降ろし、ただ主と共にいられる喜びを再発見した。神様は彼女に話しかけなかったが、神様に歌を捧げる喜びを感じていた。頭痛はほとんど感じなくなった。

説教は、彼女の生気のない祈りの生活のことについて語っていた。そうだ、彼女はもっと祈る必要があった。もっと神様の声に耳を傾けるのだ。

アナウスメントを聞いている間、こめかみをさわっていると、注意が散漫になった。この教会にいるのは、ほとんど白人だった。いや——アジア系のカップルが一組、前の方に座っていた。

黄色人種に囲まれていないと落ち着かないとは、彼女はいつからそんなに自民族中心主義になってしまったのか? あの襲撃後からなのだろうか?

(彼は、アジア系の男友達やいとこ達よりずっと大きかった。カーペットの上で固く握った彼女の拳を押さえる青白い手首は、顔から数センチ離れたところにあった。彼がベルトを手探りする間、その手首が、いやでも彼女の目に入った……)

肩に何かが触れた。

「ああっ!」レックスは椅子の中で飛び上がった。

アイクはサッと離れ、腕を引っ込めた。来週のチャーチ・ピクニックのことを話していたワーシップリーダーは、一瞬、沈黙した。

みんなが彼女を見ていた。

(ああ神様、地面を大きく開けて、私を呑み込んでください)

ワーシップリーダーは優しく彼女に笑いかけた。レックスは弱々しい微笑みを返した。そして彼は、残りのアナウンスメントを読んだ。

***

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