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Lady Wynwood #7 early release Kickstarter

I worked on my first Kickstarter and it got approved! It’s for the Special Edition Hardcover of Lady Wynwood’s Spies, volume 1: Archer and the release of Lady Wynwood’s Spies, volume 7: Spinster. I contacted my graphic designer about the Special Edition Hardcover of vol. 1: Archer—it’s going to be SO beautiful! The Kickstarter focuses on the Special Edition Hardcover, but it’ll also include vol. 7: Spinster so that it’ll sort of be like a launch day for vol. 7, too. A third special thing that’ll be in the Kickstarter is Special Edition Paperbacks of all the books in the series. They won’t be available in stores, just in the Kickstarter (and later, from my website, and also in my Patreon book box tiers if I decide to do them). The Kickstarter is not live yet, but you can follow it to be alerted when it has launched. (You may need to create a free Kickstarter account.) Follow Camy’s Kickstarter

ひとり寿司第29章パート1




「ひとり寿司」をブログに連載します!


ひとり寿司



寿司シリーズの第一作

キャミー・タング

西島美幸 訳

スポーツ狂のレックス・坂井 —— いとこのマリコが数ヶ月後に結婚することにより、「いとこの中で一番年上の独身女性」という内輪の肩書を「勝ち取る」ことについては、あまり気にしていない。コントロールフリークの祖母を無視するのは容易だ —— しかし、祖母は最終通告を出した —— マリコの結婚式までにデート相手を見つけなければ、無慈悲な祖母は、レックスがコーチをしている女子バレーボールチームへの資金供給を切ると言う。

ダグアウトにいる選手全員とデートに出かけるほど絶望的なわけではない。レックスは、バイブルスタディで読んだ「エペソの手紙」をもとに「最高の男性」の条件の厳しいリストを作った。バレーボールではいつも勝つ —— ゲームを有利に進めれば、必ず成功するはずだ。

そのとき兄は、クリスチャンではなく、アスリートでもなく、一見何の魅力もないエイデンを彼女に引き合わせる。

エイデンは、クリスチャンではないという理由で離れていったトリッシュという女の子から受けた痛手から立ち直ろうとしている。そして、レックスが(1)彼に全く興味がないこと、(2)クリスチャンであること、(3)トリッシュのいとこであることを知る。あの狂った家族とまた付き合うのはごめんだ。まして、偽善的なクリスチャンの女の子など、お断り。彼はマゾヒストじゃない。

レックスは時間がなくなってきた。いくら頑張っても、いい人は現れない。それに、どこへ行ってもエイデンに遭遇する。あのリストはどんどん長くなっていくばかり ——

過去に掲載済みのストーリーのリンクはこちらです。

***


29



それは、本当に良い考えだったのだろうか?

違う、どうしてだろう?

しかし、もしかしたら何とかなるかもしれない。彼女は違った。聞いてみることに、何の害があるだろう?

彼女をデートに誘うつもりなら、急がなくては。残っているのはレッグプレスだけ。煮え切らない時間が長すぎた。マシーンに座っている彼女は、何を見るというわけでもなく、大きな窓から外を見ていた。チャンスは今だ。「それでレックス——」

「どんなところで女の子に会うの?」レックスは振り向いて、エイデンを見た。

彼は瞬きした。「えっ?」

「どういうところで可愛い女の子を引っかけるのか、っていう意味よ」

彼はポカンとした顔をした。

眉毛を上げて彼をチラッと見た。「探し回る? くまなく調べまくる? 何て言ったらいいのか分からないけど」

「笑ったらいいのか、ウエイトを増やしたらいいのか、決めかねるなあ」

「やめて、ウエイトは増やさないで。真面目に教えて欲しいの」

「何で?」

「だって……」彼の目を見るのをためらった。

エイデンは、彼女が何か嘘をつこうとしているのではないかと疑った。ウエイトのキーに手を伸ばした。

「やめて!」手を伸ばして彼を制した。「いい男性を見つけないといけないの」

「君のおばあさんが、何人も連れて来てるんじゃないの?」

「違う、いい人じゃないとダメなの。バークレーのチケットが欲しくない人」

「それだけ?」

「そして、クリスチャン」

いつものように穏やかで無表情の顔を保つのではなく、目をぐるっと回してしまった自分に驚いた。「また、それ?」

「大事なの。宗教の違いのために離婚する人が何人いるか知ってる?」

「知らない、君は?」

「知らないけど、たくさんいると思うわ」

エイデンは腕を組み、彼女を見下ろした。「運動が足りないようだ」ウエイトのピンをつかみ、一つ下に動かした。

「ヘーイ!」

「そんなバカな質問をするぐらいだったら、もっと汗をかいた方がいい」

「祖母のせいよ。素敵なクリスチャンのデート相手を見つけないと、私の中学生女子バレーボールチームにお金を出してくれない、って言うの。その上、結婚もしないといけないって」

「そんなバカな話は聞いたことないね」

「本当よ。祖母は変わり者なの。すでに山ほど孫も曽孫もいるのに。支配欲が強すぎるのよ」

「どっちもどっちだ」彼はつぶやいた。

「ええっ?」

「別に」

「あなたには分からない。絶望的なの。それに、その人は信頼できる人じゃなきゃいけない……分かるでしょ。この繊細な問題」頬が赤くなったが、運動したためではない。

ふと彼は、これが彼女にとっていかに難しいことなのかに気がついた。クリスチャンの男なら安全なのだろう——車の後部席でフレンチキスも、濃厚なペッティングもしないだろうから。

しかし、彼女をぐらつかせたいと思う部分もあった。彼女はすでに、彼に心地よさを感じていた。何故、つまらない偽善的なクリスチャンの男じゃないとダメなんだろうか?

「ハーイ、レックス、エイデン」メアリーが女性用ロッカールームに行こうとして、彼らの横を通り過ぎた。

びっくりするほど魅力的なレックスの笑顔。「こんにちは、メアリーさん。肩の調子はどうですか? 先週からよくなりました?」

「そうね、今週末はよく冷やしたのよ。ハンサムな理学療法士さんに言われた通りにね」メアリーはウインクして、エイデンをつついた。そして、ロッカールームに消えていった。

レックスはセットを終わり、息を切らして座っていた。「チャーチ・ホッピングでもしてみようかな。それか、クリスチャン限定で、ノンアルコールのバーってあるかしら?」

エイデンは鼻先で笑った。「神学校の外で野宿でもしたら? 『デートしてくれたら、あなたのために働きます』ってサインを出すんだよ。それか、もっといいのは、『まだ救われていません。デートしてください』だね」

彼女ににらまれて、体毛が燃えるかと思った。「は、は」

最後のセットが終わり、アイスと電気刺激のために、二人は患者エリアへ戻った。「あなた、ラッキーね。ドクターが明日から運転してもいいって」

「明日?」彼女が先にスロープを降りて歩いた。

「三週間って言われてたけど、明日がその三週間後なの」

「怖いな。なるべく道に出ないようにしよう」

「あなたって、ほんと賢いわね。今日、送ってくれる時、車に何か汚いもの、くっつけるわよ——」レックスは急に立ち止まった。エイデンが後ろから彼女にぶつかった。彼女が前に傾いたので、彼は、彼女が倒れないようにウエストをつかんだ。

レックスは気づきもしなかった。ジムでよく見るアイクが、彼女の注意をひいた。突き刺されて血だらけの手の上に「正式な招待状」と殴り書きされた、クリスチャンTシャツを着ていた。

どちらかと言えば、レックスは内気ではなかった。「ハーイ、アイク。いいシャツね」

「サンキュー」アイクは女の子を惹きつける満面の笑顔を見せた。まだレックスのウエストに置かれたエイデンの手は、固くなった。

彼女はエイデンから離れた。「じゃあ……あなたってクリスチャン?」

(マジかよ)エイデンは腕を組んだ。

「そうだよ。サニーベールのバレーバイブル教会に行ってる」アイクは一歩前に出て、その魅力を見せつけた。

「それはパーフェクトだわ」

「は?」

「いえ、素敵だわ。私は、キャンベルのサンタクララ・アジア教会に行ってるの」

「知らなかった、君がクリスチャンだって」アイクは「ちょっと気がある」から「かなり興味をそそられる」にギアチェンジした。

「実は、ずっとバレーバイブル教会へ行ってみたかったのよね」まさか、アイクにまつ毛をパタパタ揺らしてる? (冗談だろ)

アイクは、そのパタパタ動くまつ毛を肯定的に受け取った。「今週末に来てみれば? 僕や独身者グループの子たちと座ればいいよ」

「そうできれば嬉しいわ」レックスは、ビーチバレーより楽しそうにしている。

彼らが時間と道順のことを話し合っている間、エイデンはあごを堅く引き締めた。レックスは男というものを知ってる。本当に、彼の行為に騙されるのだろか? エイデンは、アイクとその友人たちが、運動した後ジムのロッカールームで話しているのを聞いたことがある。あいつらがどんな奴らなのか、女性のことをどのように考えているのかを知っていた。

(彼女は大人の女性だ。自分の面倒は自分で見れる)

しかし、レックスはやけくそになっていた。何かを達成するためだったら、何をするのもいとわないのではないだろうか。

「ありがとう」レックスは、彼にまぶしい笑顔を見せた。

「じゃあ日曜日に」アイクは、ウエイトマシーンのエリアへ行ってしまった。

「バレーバイブル教会?」どうしても皮肉っぽい口調になってしまった。

「やるしかないわ」レックスは、可愛い表情から冷たい表情に変わった。そして、スロープを降りていった。

エイデンの友達のスペンサーは、バレーバイブル教会へ行っていた。彼に頼んで、今週末、レックスを見張ってもらおう。

***

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