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ひとり寿司第27章パート2




「ひとり寿司」をブログに連載します!


ひとり寿司



寿司シリーズの第一作

キャミー・タング

西島美幸 訳

スポーツ狂のレックス・坂井 —— いとこのマリコが数ヶ月後に結婚することにより、「いとこの中で一番年上の独身女性」という内輪の肩書を「勝ち取る」ことについては、あまり気にしていない。コントロールフリークの祖母を無視するのは容易だ —— しかし、祖母は最終通告を出した —— マリコの結婚式までにデート相手を見つけなければ、無慈悲な祖母は、レックスがコーチをしている女子バレーボールチームへの資金供給を切ると言う。

ダグアウトにいる選手全員とデートに出かけるほど絶望的なわけではない。レックスは、バイブルスタディで読んだ「エペソの手紙」をもとに「最高の男性」の条件の厳しいリストを作った。バレーボールではいつも勝つ —— ゲームを有利に進めれば、必ず成功するはずだ。

そのとき兄は、クリスチャンではなく、アスリートでもなく、一見何の魅力もないエイデンを彼女に引き合わせる。

エイデンは、クリスチャンではないという理由で離れていったトリッシュという女の子から受けた痛手から立ち直ろうとしている。そして、レックスが(1)彼に全く興味がないこと、(2)クリスチャンであること、(3)トリッシュのいとこであることを知る。あの狂った家族とまた付き合うのはごめんだ。まして、偽善的なクリスチャンの女の子など、お断り。彼はマゾヒストじゃない。

レックスは時間がなくなってきた。いくら頑張っても、いい人は現れない。それに、どこへ行ってもエイデンに遭遇する。あのリストはどんどん長くなっていくばかり ——

過去に掲載済みのストーリーのリンクはこちらです。

***


**********


理不尽なのは分かっていたが、エイデンは鬼軍曹のように、レックスを急がせてジムでのエクササイズをさせた。スペンサーが来るまでに終えなくては。

時計をチラッと見た。三○分。もう少し彼女を急がせたら、冷やして電気刺激まで終わり、スペンサーが来るまでにあと数分。いつものように遅れて来てくれたら、ありがたい。

彼女をスペンサーに会わせることはできない。彼女は、自分のものだ。

そこだ、理不尽なのは。

彼女にマッサージをすることについては、何か煮え切らないものがあった。何十回もマッサージをして、その手順自体が気まずくなることはないのだが、彼女の場合は違うかもしれないと思っていた。彼は、キングコングより強く、アルティメット・ファイティング・チャンピオンシップ(総合格闘技)の王者より勝ち誇った気持ちになるだろうと思っていた——彼女が彼に対する恐怖を克服すれば。

社交的なスペンサーとは違い、エイデンはカジュアルに人に触れるタイプではなかったが、彼女がマシーンに座るとき、その首筋を見て、そのピンとはった皮膚をなでたい気持ちになった。気分を和らげ、励まし……所有するために。

特定の患者と親しくなったことは一度もない——いつも仕事として距離を置いてきた。しかし、レックスがACLを切ってしまう前から、彼女と一緒にいるのが好きだった。どうしてだか分からないが、いつも、彼女が最悪の状態にいる時に立ち会ってしまう。彼の制御された秩序ある世界に、彼女は竜巻のような混沌を引き起こした。

「あと五回ね」

あと一回という時に、彼は鋭い声で駆り立てたが、彼女は笑った。愚痴をこぼしながら、その口調は半ば彼をからかっているように聞こえ、その目はいたずらっぽく光っている。彼が駆り立ててくれることに感謝していた。口にはしなかったが、回復とリハビリに集中する彼女の強い決意を彼は理解していた。今、マシーンの上でこのセットを終わらせようと懸命に努力する姿からも、それは明らかだった。

この関係は、一体何だろう? エイデンは自然にトリッシュに惹かれたが、彼女に誘惑されたことは一度もなく、彼女の口説きを拒否したことを後悔していない。レックスとトリッシュは、似ているところが多くありすぎた——顔、家族、宗教。特に宗教については、トリッシュがそれを持ち出すたびに、彼は後ずさりした。彼女の行動が、彼女が従っていると主張するモラルと矛盾していたからだ。

レックスはレッグプレスに移り、始める前に動きが止まった。「私たちが初めて会ったときのこと、覚えてる?」

「あの——」違う、コーヒーショップでは、彼女は彼を見ていない。「——グラスバレーのトーナメント?」

「そうそう、教会のことを聞いてたでしょ。あれって、どういう意味だったの?」

避けたいと思っている話題を持ち出すなんて、彼女は彼の心が読めるのだろうか? 「ちょっと興味があっただけ」

彼女はセットをこなしながら、低くうなった。「最近、ちょっと考えてるの」

「怪我しないようにね」

彼女は彼をにらんだが、その無表情な顔を楽しんでいるようだった。そして気分が変わり、その目が流れてきた。「トリッシュが……あなたに近づいたんだよね」

彼は平静を保っていたが、トリッシュの名前を聞いて、わき起こる緊張が皮膚の上で波打つのを感じた。「誰に聞いたの?」

「リチャード」

「へえ、じゃあ次のセットね」マシーンを軽く叩いた。早くこれを終わらせよう。

あと十五回繰り返しながら、彼女は汗をかき、食いしばった。終わると、ウエイトがカチッと鳴った。「トリッシュと私ってね、大学生の時にクリスチャンになったんだ」

聞きたくない。「ほんと?」

「だけどここ数年、あの子……ちょっと乱れちゃって。毎週、教会に来なくなっちゃった。今の彼ができてからは、全然来てないの」

それは、自分とどんな関係があるのだろう? 「それで?」

「クリスチャンじゃない男性とデートすることについて、トリッシュが何か言った後だったんだよね……あなたが教会のことを聞いてきた時の言い方が……」レックスはため息をついた。

「最後のセットだよ」エイデンは、マシーンの足元にもたれた。

レックスは全力でセットをこなし、終わったときは激しく呼吸していた。

「冷やして電気刺激ね」 エイデンは患者エリアへ向かった。レックスはその後ろをついていく。彼女の注意をそらすことができるかも——

「あなたはクリスチャンじゃないの?」

彼は唇を固く閉じた。レックスの方を向いていないので、その顔が見えない。「違うよ」

彼女は返事をしなかった。しかし彼は、この話題がまだ終わっていないと理解した。彼女は彼について患者エリアに入り、治療台の上にのった。彼は膝の周りに電極をつけ始めた。

レックスは、彼の目を見たいのに目を合わせることができないかのように、彼の顔を見たり、目を離したりした。「それって……トリッシュが……何で……」

エイデンはため息をついた。「そんなにこの話がしたいの?」

「知りたいだけよ」

「何でだよ?」

「分からない」

彼女の率直さには、いつも驚かされた。彼は頭をかいた。「トリッシュのこともあるけど、ずっと昔に付き合った女の子がクリスチャンだ、って言ってたんだ。君は、クリスチャンがみんなそうじゃないって言うだろうけど——」彼は、口をはさもうとした彼女を制止した。「——偽善的なクリスチャンをたくさん見てきたんだよ」

しかしその時、友達のスペンサーの顔が目の前でチラついた。スペンサーは宗教のことをうるさく言ったり、詰問したり、口論するようなことは、決してしない。エイデンは、彼のことを少しチャラチャラしていると思っていたが、友達としていつもそこにいてくれるのが、スペンサーだった。

粘着パッドを彼女の膝にはり終えた。

「私も……?」

その時、彼女は彼を見ていた。彼女については、そんなことを考えたことがなかった。「いいや、心から愛情深いクリスチャンがいるのは知ってる。だけど、心から愛情深い無神論者も山ほど知っている」

レックスはうなずいて、下を向いたが、何も言わなかった。

***

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