Skip to main content

ひとり寿司第17章パート1




「ひとり寿司」をブログに連載します!


ひとり寿司



寿司シリーズの第一作

キャミー・タング

西島美幸 訳

スポーツ狂のレックス・坂井 —— いとこのマリコが数ヶ月後に結婚することにより、「いとこの中で一番年上の独身女性」という内輪の肩書を「勝ち取る」ことについては、あまり気にしていない。コントロールフリークの祖母を無視するのは容易だ —— しかし、祖母は最終通告を出した —— マリコの結婚式までにデート相手を見つけなければ、無慈悲な祖母は、レックスがコーチをしている女子バレーボールチームへの資金供給を切ると言う。

ダグアウトにいる選手全員とデートに出かけるほど絶望的なわけではない。レックスは、バイブルスタディで読んだ「エペソの手紙」をもとに「最高の男性」の条件の厳しいリストを作った。バレーボールではいつも勝つ —— ゲームを有利に進めれば、必ず成功するはずだ。

そのとき兄は、クリスチャンではなく、アスリートでもなく、一見何の魅力もないエイデンを彼女に引き合わせる。

エイデンは、クリスチャンではないという理由で離れていったトリッシュという女の子から受けた痛手から立ち直ろうとしている。そして、レックスが(1)彼に全く興味がないこと、(2)クリスチャンであること、(3)トリッシュのいとこであることを知る。あの狂った家族とまた付き合うのはごめんだ。まして、偽善的なクリスチャンの女の子など、お断り。彼はマゾヒストじゃない。

レックスは時間がなくなってきた。いくら頑張っても、いい人は現れない。それに、どこへ行ってもエイデンに遭遇する。あのリストはどんどん長くなっていくばかり ——

過去に掲載済みのストーリーのリンクはこちらです。

***


17



「レックス。申し訳ない。数週間前に売り切れたんだよ」

気落ちした、一瞬だけ。「ロジャーさん、同窓会で持ってるブロックがよくありますよね。二枚だけ譲っていただけないでしょうか?」

「そうだねえ」ロジャーの声がゆっくりになった。「可能性はあるかもな」

やっぱり。「広告料を少し割引できるかもしれません」

「いや、広告は、もうあまり必要じゃないんだ」

(何だ)「ホームページにプレミアム・ストーリー、っていうのはどうですか? UWのことで強調したいのはどんなことですか?」

「野球チームは調子がいいんだが、席が埋まらないんだ」

「ホームページにストーリーを載せるのはどうでしょう」彼を引き寄せた。

「次の試合にスカウトが来てくれてもいいんだけどね」

分かった! 彼が探っていたのはこれだった。「SPZはスカウトにコネがありますよ」実際、今日は、ウェブサイトに載せられたばかりの高校チームのスタッツのことで、一〇人のスカウトから電話がかかってきた。

「レックス、チケットのことは、ちょっと他の人と話をさせてくれるかな。また電話するよ」

「ありがとうございます、ロジャーさん」電話を切った。有力者が取引を成立させたとき、またはストックブローカーがウォールストリートで成功したときの快感を、今では理解することができた。

レックスはウォーターボトルに手を伸ばした。空っぽだ。

音が鳴らない電話をチラリと見た。ロジャーからコールバックがある前に、水を補充する時間がある。ナルゲンボトルのフタを閉め、通路を通って冷水機の方へ向かった。

キュービクルに座っているグレイの長い足が通路に突き出しているので、それをよけた。サンノゼ州立大学の野球チームのことで、何か深刻なことを電話で話しているようだ。ブラウンのキュービクルからは、彼の声が流れてくる——多分、彼も電話中——ブラウンの足が通路に突き出るのが見えた時には——遅すぎた。

つまずきながら、腕が激しく揺れた。(パシッ!)ウォーターボトルが何か硬いものにあたった気がした。

「ウップ!」

手を突き出したが、薄い仕切りはダンのキュービクルに倒れた。(ゴン!)仕切りがダンの頭に当たる音がした。

「あうっ!」

レックスと仕切りが倒れた。仕切りがダンの体に当たり、レックスはひっくり返った。ウォーターボトルのループを手に引っ掛けていたのだが、その手は乱暴に揺れ、ボトルは突然放たれた。

二つのことが一度に起こった。

キュービクルの仕切りが、ダンを床に叩きつけた。レックスのウォーターボトルは、上部が重くなっている冷水機の方に飛んでった。

仕切りが倒れた。

冷水機が倒れた。

水は事務所の薄いカーペットに浸み込んでいき、海の波のように彼女に押し寄せてきた。そして、洋服の中まで浸み込んできた。

「レックス! 大丈夫?」グレイが来た。一方の腕を彼につかまれ、もう一方の腕はブラウンがつかんだ。二人は注意しながらレックスを引き上げた。助けてもらったことには感謝するが、すぐに片足でバランスを取り直し、彼らの手を解きほどいた。

冷水機のボトルを元に戻して事務所の洪水を止めようと、ダンは走った。「大丈夫?」

「ええ、大丈夫よ」

「本当に? 怪我してない?」

ダンはこめかみに巨大な赤い傷があったが、彼女のことだけに全注意を集中させようとした。

「そうだよ、君、本当に大丈夫なの?」

「ダン、私は大丈夫だから。あなたは? ブラウン」

ブラウンは腫れたあごをさする手を止めた。そうだ、レックスのウォーターボトルが最初に当たったのに違いない。プリンスチャーミングのように笑顔をきらめかせた。「僕は、全然大丈夫だよ」

うーん、トワイライト・ゾーンに迷い込んだようだ。「一体みんな、どういうこと?」

ダンが瞬きした。「どういう意味?」

「どうして急に親切になったのよ」

グレイは手を胸まで上げた。「レックス、僕らも苦しんでるんだ。そして、同僚として君のことを深く尊敬している」

「いつから?」

「君が電話で話すのを聞いた時から」グレイはウォーターボトルを彼女に渡した。「AAたちは君と話すのが好きなようだね。君、いい仕事しているよ」

彼の目は誠実そうに見えた。レックスは彼の称賛を好意的に受け止めた。

グレイはデスクの上の書類を指さした。「広告の注文、今週だけでも一〇%から二〇%は増えてる」

彼らが気づいていたとは思わなかった。レックスが同窓会リエゾンのポジションをもらったことについて、誰もが癇癪を起こしていると思い込むべきではなかった。

「ダン、タオルを持ってきてあげて。はい、隣のオフィスの冷水機から水を入れてきてあげるよ」グレイが彼女のボトルを取った。

「ありがとう」

「ブラウン、君は彼女をオフィスまで送って」

「いいわ、私は大丈夫だから」通路を戻り始めた。

「はい、タオル」ダンはとてもひたむきに見え、レックスが断らなければ、彼女のお尻の水も拭いてくれるような雰囲気だったので、彼女は彼の手からタオルをとった。「本当に大丈夫よ、どうもね」

「何か要るんだったら、何でも聞いてくれ」ダンは微笑んだ。

「ありがとう」彼女は自分のオフィスに入り、ドアを閉めた。

***

電子書籍
アメリカKindle
日本Kindle
Apple Books
Kobo/Rakuten
Google Play
印刷本
アメリカAmazon
日本Amazon

Comments

Popular Posts

Laura’s Apricot Shell Shawl knitting pattern

I usually have a knitting project in mind when I write it into one of my books, but Laura’s apricot-colored shawl just kind of appeared upon the page as I was writing the first scene of Lady Wynwood’s Spies, volume 4: Betrayer , and it surprised even me. I immediately went to my yarn stash to find a yarn for it, and I searched through my antique knitting books to find some stitch patterns. I made her an elegant wool shawl she could wear at home. The shawl ended up tagging along with Laura into the next book, Lady Wynwood’s Spies, volume 5: Prisoner , where it imparts some comfort to her in her trying circumstances. The two stitch patterns are both from the same book, The Lady’s Assistant, volume 2 by Mrs. Jane Gaugain, published in 1842 . A couple excessively clever and creative knitters might have knit these patterns in the Regency era, but they would have only passed them around by word of mouth or scribbled “recipes” to friends or family, and it wouldn’t have been widely use

No Cold Bums toilet seat cover

Captain's Log, Stardate 08.22.2008 I actually wrote out my pattern! I was getting a lot of hits on my infamous toilet seat cover , and I wanted to make a new one with “improvements,” so I paid attention and wrote things down as I made the new one. This was originally based off the Potty Mouth toilet cover , but I altered it to fit over the seat instead of the lid. Yarn: any worsted weight yarn, about 120 yards (this is a really tight number, I used exactly 118 yards. My suggestion is to make sure you have about 130 yards.) I suggest using acrylic yarn because you’re going to be washing this often. Needle: I used US 8, but you can use whatever needle size is recommended by the yarn you’re using. Gauge: Not that important. Mine was 4 sts/1 inch in garter stitch. 6 buttons (I used some leftover shell buttons I had in my stash) tapestry needle Crochet hook (optional) Cover: Using a provisional cast on, cast on 12 stitches. Work in garter st until liner measures

Keriah’s Pyrennees Shawl knitting pattern w/ @knitpicks Palette

Why I knit this shawl: I wanted to knit the sunset-colored shawl Keriah was wearing in chapter 5 of my book, Lady Wynwood’s Spies, volume 2: Berserker , so I looked for an antique pattern that might have been used during the Regency era. This one caught my eye, even though it was published in a knitting book a few decades later than the Regency era. The Spider-Net border pattern was most definitely in use in the Regency period, but it’s also remotely possible that the Alice-Maud stitch and the lacy border stitch patterns were also in use during the Regency, being passed on from knitter to knitter via hand-written receipts, by verbal instruction, or with knitted sampler squares (like how many Shetland lace patterns and Bavarian cable patterns were shared). My/Keriah’s version of this shawl would have been lacy but warm because it is knit with fingering yarn on small needles. Since Keriah was cold, I think she would have grabbed this shawl rather than something more elegant and airy.

Narrow Escape contest for January!

I’m so excited because my January Love Inspired Suspense, Narrow Escape , is now available! Here’s the back cover blurb: KIDNAPPED IN BROAD DAYLIGHT Arissa Tiong and her three-year-old niece are snatched off the street by members of a notorious drug gang. Having lost her police officer brother to a drug bust gone bad, Arissa knows the danger she's in. But she has no idea why they want her. Desperate to protect the little girl, Arissa escapes and runs straight to Nathan Fischer. She knows the handsome, weary former narcotics cop hasn't told her everything about the night that ended her brother's life and Nathan's career. But he's all that stands between her and dangerous thugs who are after something she doesn't even know she has. This is the 4th book in my Sonoma series , but each book is stand-alone. The hero is Nathan Fischer, who had a minor role in the 3rd book, Stalker in the Shadows . To celebrate, I’m giving away 10 copies of Narrow Escape ! Her

New contest!

I haven’t had a contest since October! Here’s new one just in time for Christmas. I’m picking 3 winners to each be able to choose 10 books from my Christian book list! And yes, that list includes my books! 1) You get one entry into the contest when you sign up for my email newsletter at http://www.camytang.com/ . If you already belong to my email newsletter, let me know! 2) You get a second entry into the contest if you Like my Facebook page: https://www.facebook.com/CamyTangAuthor . If you already Like my Facebook page, let me know! 3) You get a third entry into the contest if you join my Goodreads group: http://www.goodreads.com/group/show/49078 . If you already belong to my Goodreads group, let me know! 4) You get a fourth entry into the contest if you follow me on Twitter: http://www.twitter.com/camytang . If you already follow me on Twitter, let me know! 5) You get extra entries into the contest if you get someone else to join my email newsletter. Just email camy {at] c

Toilet seat cover

Captain’s Log, Supplemental Update August 2008: I wrote up the pattern for this with "improvements"! Here's the link to my No Cold Bums toilet seat cover ! Okay, remember a few days ago I was complaining about the cold toilet seat in my bathroom? Well, I decided to knit a seat cover. Not a lid cover, but a seat cover. I went online and couldn’t find anything for the seat, just one pattern for the lid by Feminitz.com . However, I took her pattern for the inside edge of the lid cover and modified it to make a seat cover. Here it is! It’s really ugly stitch-wise because originally I made it too small and had to extend it a couple inches on each side. I figured I’d be the one staring at it, so who cared if the extension wasn’t perfectly invisible? I used acrylic yarn since, well, that’s what I had, and also because it’s easy to wash. I’ll probably have to wash this cover every week or so, but it’s easy to take off—I made ties which you can see near the back of the seat. And

Chinese Take-Out and Sushi for One

Captain’s Log, Supplemental My agent sent me an article from Publisher’s Weekly that discussed this incident: Chinese Take-Out Spawns Christian Controversy And here’s also a blog post that talks about it in more detail: The Fighting 44s This is Soong-Chan Rah’s blog: The PCS blog In sum: Apparently Zondervan (yes, my publisher), who has partnered with Youth Specialties, had put out a youth leaders skit that had stereotypical Asian dialogue, which offended many Christian Asian Americans. In response to the outcry, Zondervan/Youth Specialities put out a sincere apology and is not only freezing the remaining stock of the book, but also reprinting it and replacing the copies people have already bought. I am very proud of my publisher for how they have handled this situation. The skit writers have also issued a public apology . (I feel sorry for them, because they were only trying to write a funny skit, not stir up this maelstrom of internet controversy. I’ve been in youth work long enou

Year of the Dog serial novel

About Year of the Dog : A month or two ago, I remembered an old manuscript I had completed but which hadn’t sold. It was a contemporary romance meant for Zondervan, titled Year of the Dog . The book had gone into the pipeline and I even got another title ( Bad Dog ) and a cover for it, but eventually my editor at the time decided she didn’t want to publish it, for various reasons. She instead requested a romantic suspense, and so I cannibalized some of the characters from Year of the Dog and thrust them into the next book I wrote, which was Protection for Hire . Honestly, I didn’t take a lot from Year of the Dog to put in Protection for Hire , aside from character names and a few relationship ties. I was originally thinking I’d post Year of the Dog as-is on my blog as a free read, but then it occurred to me that I could revamp it into a romantic suspense and change the setting to Hawaii. It would work out perfectly as (yet another) prequel to the Warubozu series and introduc

Wasabi Wednesday – Year of the Rat mug

Captain's Log, Stardate 01.09.2008 Get free short stories and info on exclusive book giveaways when you subscribe to my newsletter! The winner of Abandoned Identity by Tamara Tilley is Amanda Congratulations! Blog book giveaway: To enter to win today’s book, leave a comment on this blog post, giving your name and saying you want to enter. International readers are welcome to enter! Please leave a WORKING email address or website where I can contact you (please use this format with the brackets--you [at] yourmail.com--or something like that to prevent spammers from trolling for your email address). Please make sure your email address works—I’ve had several winners where my email to them bounced and I couldn’t get hold of them. It is the winner’s responsibility to check to see if you won and to email me if you haven’t yet heard from me. You have a week to comment--I'll pick a name out of a hat on Wednesday, January 16th. (BTW, you can post a comment and NOT enter, too.) Doing s

I’m a Book of the Year winner!

Captain's Log, Stardate 09.22.2008 I won first place in the Debut Author category of the American Christian Fiction Writers Book of the Year awards! Here are all the winners! Debut Author Sushi for One? (Camy Tang) Zondervan, editor Sue Brower Bayou Justice (Robin Miller writing as Robin Caroll) In Between (Jenny B. Jones) Contemporary Novella Finally Home in Missouri Memories anthology (Deborah Raney) Barbour Publishing, editor Susan Downs Moonlight & Mistletoe in A Big Apple Christmas anthology (Carrie Turansky) Remaking of Moe McKenna in Race to the Altar anthology (Gloria Clover) Historical Novella Love Notes in Love Letters Anthology (Mary Davis) Barbour Publishing, editor Rebecca Germany Beyond the Memories in Missouri Memories anthology (DiAnn Mills) The Spinster & The Tycoon in The Spinster Brides of Cactus Corner anthology (Vickie McDonough) Lits Splitting Harriet (Tamara Leigh) Multnomah Books, editor Julee Schwarzb