Skip to main content

Year of the Dog serial novel, chapter 22

I’m posting a Humorous Christian Romantic Suspense serial novel here on my blog! Year of the Dog is a (second) prequel to my Warubozu Spa Chronicles series. Year of the Dog serial novel by Camy Tang Mari Mutou, a professional dog trainer, is having a bad year. While renovating her new dog kenneling and training facility, she needs to move in with her disapproving family, who have always made her feel inadequate—according to them, a job requiring her to be covered in dog hair and slobber is an embarrassment to the family. She convinces her ex-boyfriend to take her dog for a few months … but discovers that his brother is the irate security expert whose car she accidentally rear-ended a few weeks earlier. Ashwin Keitou has enough problems. His aunt has just shown up on his doorstep, expecting to move in with him, and he can’t say no because he owes her everything—after his mother walked out on them, Auntie Nell took in Ashwin and his brother and raised them in a loving Chri

ひとり寿司第10章パート1




「ひとり寿司」をブログに連載します!


ひとり寿司



寿司シリーズの第一作

キャミー・タング

西島美幸 訳

スポーツ狂のレックス・坂井 —— いとこのマリコが数ヶ月後に結婚することにより、「いとこの中で一番年上の独身女性」という内輪の肩書を「勝ち取る」ことについては、あまり気にしていない。コントロールフリークの祖母を無視するのは容易だ —— しかし、祖母は最終通告を出した —— マリコの結婚式までにデート相手を見つけなければ、無慈悲な祖母は、レックスがコーチをしている女子バレーボールチームへの資金供給を切ると言う。

ダグアウトにいる選手全員とデートに出かけるほど絶望的なわけではない。レックスは、バイブルスタディで読んだ「エペソの手紙」をもとに「最高の男性」の条件の厳しいリストを作った。バレーボールではいつも勝つ —— ゲームを有利に進めれば、必ず成功するはずだ。

そのとき兄は、クリスチャンではなく、アスリートでもなく、一見何の魅力もないエイデンを彼女に引き合わせる。

エイデンは、クリスチャンではないという理由で離れていったトリッシュという女の子から受けた痛手から立ち直ろうとしている。そして、レックスが(1)彼に全く興味がないこと、(2)クリスチャンであること、(3)トリッシュのいとこであることを知る。あの狂った家族とまた付き合うのはごめんだ。まして、偽善的なクリスチャンの女の子など、お断り。彼はマゾヒストじゃない。

レックスは時間がなくなってきた。いくら頑張っても、いい人は現れない。それに、どこへ行ってもエイデンに遭遇する。あのリストはどんどん長くなっていくばかり ——

過去に掲載済みのストーリーのリンクはこちらです。

***


10



火曜日の朝——ガラスのドアを開けた途端、レックスは心臓が胸から胃のあたりまでドサッと落ちる気がした。目の前にある会議室は、立っている同僚でぎゅうぎゅう詰めになっている。

時計を見ると朝九時十五分。昨日は、夜十一時近くまで残って働いた——エベレットは、七時に退社する前に、彼女の様子を見に来た——だから、全員参加の会議があることについてメールも電話もなかったことは、どう考えても明らかだ。

こっそり部屋の隅に入ろうとしたが、反対側に座っているエベレットが陰険な目つきで彼女を見ていた。開いたドアのそばに立つと、隣にいるジェリーが大げさにふらつき、女の腕にぶつかった。レックスは一歩横にずれた。

アドミの不機嫌な声は、うなずくみんなの頭上を通り越していった。「……ということで、余分な仕事が全て私に回ってきていますので、今後はこのフォームの写しを提出してもらいます——」彼女は一枚の白い用紙を振った。「——三枚綴りです。締め切りは一週間前まで、ギリギリに提出されても受け付けません」

「お客様の分でもダメなんですか?」アンナが懐疑的な声で発言した。

アドミのゴルゴンの頬が、くすんだオレンジ色になった。「お客様の場合は——」

「全てお客様のためなんですけど。ドライクリーニングを取りに行ってくれ、って頼んでるわけじゃないわ」

レックスは、せせら笑いを抑えようとして、思わず鼻水を飛ばしそうになった。アドミはエベレットに一目惚れしていたので、まさに彼と同じことをする。

ゴルゴンは主導権を取り戻そうと、ベラベラしゃべった。

レックスはうわの空だった。今日はすることが沢山ある。この無意味な会議に座って——いや、彼女の場合は立って——いるということは、今日もまた残業になることを意味していた。

会議はやっと終わり、レックスは自分のデスクへと急いだ。

案の定、メールは届いていた。送信時間は今朝の八時半。九時の「大事な会議」に参加が必須だという。

「レックス、話がある」エベレットが近寄ってきて、カンカンになっている。「僕のオフィスで」

圧迫感がシューッと蒸気をたてて、お腹の中で大きくなってくる。まさか。エベレットはレックスが昨晩、遅くまで働いていたのを知っているのだから、今朝十五分遅刻したことなど問題にしないはずだ。

多分。でも結局、彼はエベレットだ。

彼はオフィスのドアをバタン、と閉めた。「全員参加の会議に出ないとは、どういうことだ」

「今朝八時半までメールしなかったじゃないですか」レックスのお腹の中は泡立ち始めた。

「九時までに会社に来るはずじゃないのか」

「昨日十一時まで働いたんですよ」穏やかな声を保とうと、低い声で話した。(『私は、どんな境遇にあっても満足することを学びました』……)

「君は正直に話してるんだろうか。それを証明できるのか?」

その質問に答える前に、レックスは鼻の穴を膨らませてゆっくり息を吸った。「七時にお帰りになる前に、わたしの様子を見に来ましたよね?」

「どうせ、僕が出たすぐ後に帰ったんだろう」

「十一時にメールを送りましたよ。会社を出る直前です」

エベレットの雷のような眉にシワがより、コンピュータを見ようとデスクの方にまわった。顔が赤くなっていった。「ああ……コンピュータのタイムスタンプを変えた可能性もあるしな」

「何ですって?」(『私は、どんな境遇にあっても満足することを学びました』……満足……満足……)

エベレットはレックスの顔をまっすぐ見た。二人の間にデスクがあった方が、彼は自信を持てるようだ。「とにかく、いくら残業したからといって、遅刻していい理由はない。全員参加の会議に君が遅れて、こそこそ入って来るのを見たときは、実に恥ずかしかった」

レックスは、ギャスケットが壊れそうになっている、使いすぎたレース用エンジンになった気がした。「それほど大事な会議じゃなかったですよね」

「会議は全て大事だ。今日から君を試用期間中にするからな」

視界の隅が濁ってきたが、気を失いそうだったからではない。その無分別で優越感にあふれた笑顔を殴り飛ばしたかった。「私を試用期間中にするなんて、できないわ」

「それはどうしてかな?」エベレットのゆるんだ魚のような唇から出る皮肉は、愚かで分別がないように聞こえる。

「辞めるからよ」

何てことだ、本当に言ってしまったのか?

エベレットの目と口は、野球のボール三つ分ぐらいの大きさになった。

レックスは脳みそが沸騰してきた。それを感じることができた。いい気分。「辞めるわ。スターバックスで働いたって、ここより大事にされる。それに、時給にすれば結局同じことよ」

レックスは振り返り、オフィスのドアを押し開けた。敷居で立ち止まり、エベレットの方を向いた。「エベレットさん、あなた、完璧な能無しね!」わあ、気持ちがいい。

自分のデスクまで足を踏み鳴らして歩き、ランチが入ったビニール袋をつかんだ。そして、個人的な持ち物だけを集め——お気に入りのペンだけは、盗んだ——バッグを肩にかけて、ドアまで堂々と歩いていった。

外に出ると太陽の光が顔に当たり、デスクの周囲を片付けている時には無視していた現実が照らし出された。

一体、何をしてしまったのだろうか?

(中に戻って取り繕うのよ。『自分の敵を愛し、自分を迫害する者のために祈りなさい』

(嫌よ、絶対に。エベレットと話すなんて、二度とごめんだわ)

(忍耐よ、覚えてる? アドミのゴルゴンのところへ行って話すのよ。人事関係のことは彼女の仕事だから)

(わたしの話を聞いてくれるはずないわ)

確かにそうだ。もちろん、シリコンバレーでエンジニアとして転職するのは難しい——いや、不可能に近いかもしれない。でも、無能なエベレットの恐ろしい顔を見てきたレックスにとって、もうこれ以上は無理。受付の仕事であっても——SPZじゃなくても——今よりマシだ。

車の方まで歩いた。退職願は、うちからファクスか郵便かメールで送ればいい。きれいで議論の余地がない一撃。レックスは自由だ。拘束もされない。高く飛べる。

そして、財務状況は不健全。

まあ破産したわけじゃない。実家に住んできたから、何年か生き延びるだけの蓄えはあるが、融資担当者からは見放されるだろう。さようなら、コンドミニアム。

携帯電話が鳴った。「ハロー?」

「アレクシス・坂井さんですか?」

「はい、そうです」背筋が伸びた。

「こちら、SPZ人事部のウェンディ・トランです。履歴書を拝見しまして、面接に来ていただきたいと思います。明日は空いてらっしゃいますか?」

***

電子書籍
アメリカKindle
日本Kindle
Apple Books
Kobo/Rakuten
Google Play
印刷本
アメリカAmazon
日本Amazon

Comments

Popular Posts

Bethany House Publishers Cover Survey Invitation

Captain's Log, Supplemental I just got this from Bethany House Publishers: Hello Reader, We at Bethany House Publishers appreciate our readers opinions about the books we publish. Occasionally, we seek your input about upcoming products. Currently, we are conducting a survey about the cover image for an upcoming novel. For your time, we are offering a giveaway in conjunction with this survey. You will be able to choose from ten recent Bethany House novels, and there will be ten winners. Winners will be notified within two weeks. Click here to take the survey, which should take about 10 minutes to complete. Thank you for your participation, and feel free to forward this email on to your friends or link the survey on your website. The survey will be available through Monday, September 17. Thanks for your time and your opinions. We value your feedback. Sincerely, Jim Hart Internet Marketing Manager Bethany House Publishers

Year of the Dog serial novel

About Year of the Dog : A month or two ago, I remembered an old manuscript I had completed but which hadn’t sold. It was a contemporary romance meant for Zondervan, titled Year of the Dog . The book had gone into the pipeline and I even got another title ( Bad Dog ) and a cover for it, but eventually my editor at the time decided she didn’t want to publish it, for various reasons. She instead requested a romantic suspense, and so I cannibalized some of the characters from Year of the Dog and thrust them into the next book I wrote, which was Protection for Hire . Honestly, I didn’t take a lot from Year of the Dog to put in Protection for Hire , aside from character names and a few relationship ties. I was originally thinking I’d post Year of the Dog as-is on my blog as a free read, but then it occurred to me that I could revamp it into a romantic suspense and change the setting to Hawaii. It would work out perfectly as (yet another) prequel to the Warubozu series and introduc

Grace Livingston Hill romances free to read online

I wanted to update my old post on Grace Livingston Hill romances because now there are tons more options for you to be able to read her books for free online! I’m a huge Grace Livingston Hill fan. Granted, not all her books resonate with me, but there are a few that I absolutely love, like The Enchanted Barn and Crimson Roses . And the best part is that she wrote over 100 books and I haven’t yet read them all! When I have time, I like to dive into a new GLH novel. I like the fact that most of them are romances, and I especially appreciate that they all have strong Christian themes. Occasionally the Christian content is a little heavy-handed for my taste, but it’s so interesting to see what the Christian faith was like in the early part of the 20th century. These books are often Cinderella-type stories or A Little Princess (Frances Hodgson Burnett) type stories, which I love. And the best part is that they’re all set in the early 1900s, so the time period is absolutely fasci

Clean & Christian Romance Book Sale

I’m participating in this promo. Click on the graphic to check out all the Christian suspense books available and stuff your eBook reader! Clean & Christian Romance Book Sale

No Cold Bums toilet seat cover

Captain's Log, Stardate 08.22.2008 I actually wrote out my pattern! I was getting a lot of hits on my infamous toilet seat cover , and I wanted to make a new one with “improvements,” so I paid attention and wrote things down as I made the new one. This was originally based off the Potty Mouth toilet cover , but I altered it to fit over the seat instead of the lid. Yarn: any worsted weight yarn, about 120 yards (this is a really tight number, I used exactly 118 yards. My suggestion is to make sure you have about 130 yards.) I suggest using acrylic yarn because you’re going to be washing this often. Needle: I used US 8, but you can use whatever needle size is recommended by the yarn you’re using. Gauge: Not that important. Mine was 4 sts/1 inch in garter stitch. 6 buttons (I used some leftover shell buttons I had in my stash) tapestry needle Crochet hook (optional) Cover: Using a provisional cast on, cast on 12 stitches. Work in garter st until liner measures

Cupid's Library Escape

Sign up for these authors’ newsletters and get free books! Click on the graphic to check out all the free books. You might find a new favorite author! Cupid's Library Escape

Cleo’s Drawstring Purse knitting pattern w/ @KnitPicks CotLin

Kari Trumbo is one of the twelve authors who participated with me in the Christian Contemporary Romance anthology, Save the Date . Kari’s novella in the anthology is titled January Hope . In celebration, I wrote a knitting pattern for the lace drawstring purse used by Kari’s heroine, Cleo. (In case you missed it, here are the links for my interview with Kari part 1 and part 2 . Tomorrow I’ll post an excerpt of one of Kari’s other books, Better Than First .) This is a pretty and practical little bag used by the heroine Cleo in Kari Trumbo’s novella, January Hope . Knit in a cotton/linen blend yarn, it’s just large enough for a cell phone and a small wallet. In the book, Cleo’s bag was a coral shade, but the bag I knit here is a chocolate brown color. The lace pattern is the Double Rose Leaf stitch pattern originally published on page 195 in The Lady's Assistant, volume 2 by Mrs. Jane Gaugain, published in 1847. ( You can download a scanned .pdf of the book from Archive.

Cover Reveals!

Here are the covers to my next books! Spinster will be the 7th volume in my Lady Wynwood’s Spies series. I don’t yet have a release date because I’m still writing it and it’s taking a bit longer than I had anticipated, but within the next few months, I’m pretty sure. This is the cover for Lissa and the Spy, a novella I’m writing that will be in Once Upon a Courtship , a multi-author box set releasing in October this year. You can preorder Once Upon a Courtship now for only 99 cents! And then click here for how you can get additional free Christian romance ebooks! When the box set is unpublished in January 2025, I’ll release Lissa and the Spy as a separate ebook. I’m thinking that I might make it only available to my newsletter subscribers, and if that’s the case, be sure to subscribe to my newsletter so you can download it for free. But that wouldn’t be until spring of next year. In the meantime, preorder Once Upon a Courtship!

Writing Progress - Sushi and Suspicions

I’ve been working on Sushi and Suspicions , a Christian contemporary romantic suspense which will be releasing in June in the multi-author box set Summer Suspicions . Trouble follows Liv on her vacation to Hawaii when she is framed for the theft of an antique rifle. Only a handsome investigator can help clear her name ... and maybe give her a reason to stay in the islands. If you want to read a snippet of what I wrote last week, check out my last newsletter !

Year of the Dog serial novel, chapter 22

I’m posting a Humorous Christian Romantic Suspense serial novel here on my blog! Year of the Dog is a (second) prequel to my Warubozu Spa Chronicles series. Year of the Dog serial novel by Camy Tang Mari Mutou, a professional dog trainer, is having a bad year. While renovating her new dog kenneling and training facility, she needs to move in with her disapproving family, who have always made her feel inadequate—according to them, a job requiring her to be covered in dog hair and slobber is an embarrassment to the family. She convinces her ex-boyfriend to take her dog for a few months … but discovers that his brother is the irate security expert whose car she accidentally rear-ended a few weeks earlier. Ashwin Keitou has enough problems. His aunt has just shown up on his doorstep, expecting to move in with him, and he can’t say no because he owes her everything—after his mother walked out on them, Auntie Nell took in Ashwin and his brother and raised them in a loving Chri